Excellent Mémorial Van Damme, même sans record à la hauteur

La 38e édition du meeting d’athlétisme au stade Roi Baudouin de Bruxelles, qui clôturait vendredi soir la Ligue de Diamant, n’aura pas enregistré de record du monde en saut en hauteur, mais a vécu 7 meilleures performances mondiales de la saison. Les Belges Anne Zagré et Kevin Borlée ont terminé deuxièmes dans leur discipline respective, à savoir le 100 m haies et le 400 mètres.

L’organisateur du Mémorial Van Damme, le Belge Wilfried Meert, l'avait promis : le concours de la hauteur allait être d'un très haut niveau avec pas moins de 5 athlètes qui ont sauté à 2m40 et plus cette saison. Ce fut le cas, avec jusqu'au bout l'espoir de voir le mythique record du Cubain Javier Sotomayor tomber. Même si cette barre placée à 2m45 depuis juillet 1993 a tremblé, elle a néanmoins tenu. Le record du monde de saut en hauteur n’a pas été brisé vendredi soir au stade Roi Baudouin de Bruxelles.

Le Qatari Mutaz Essa Barshim (photo), vainqueur du concours à 2m43, a bien tenté d'effacer 2m46 par trois fois et l'Ukrainien Bohdan Bondarenko par deux fois, finalement 2e du concours, mais en vain. Le record tient toujours, mais sans doute plus pour très longtemps.

Cette 38e édition du Mémorial créé en 1977 à la mémoire de l’athlète belge Ivo Van Damme avait débuté sur les chapeaux de roue, avec une meilleure performance mondiale au poids pour la Néo-Zélandaise Valerie Adams, qui en profite pour remporter une 56e victoire d’affilée. La double championne olympique et quadruple championne du monde a lancé à 20m59.

Dans la foulée, au javelot, c'est Barbora Spotakova qui assurait un jet à 67m99, là aussi meilleure performance mondiale de l'année, et deuxième record du Mémorial bruxellois. Entre les deux, l'Américain Richard Browne avait battu le record du monde du 200m Blade-runners, en 21.62.

Gatlin et Lavillenie aussi héros de la soirée

La 3e meilleure performance mondiale de la saison du Mémorial 2014 claquait sur 100 m des foulées de Justin Gatlin (photo) en 9.77, à 1/100e seulement du record de la piste de Usain Bolt (9.76 en 2009). Justin Gatlin doublait ensuite sur 200 m, qu'il remportait en 19.71, à 3/100e de son meilleur temps de l'année, le plus rapide aussi au monde (19.68).

Cela allait vite aussi sur 200 m chez les dames, avec une meilleure performance mondiale de l'année, la 4e de la soirée dans l'ordre chronologique, pour Alysson Felix en 22.02.

Nouvelle course la plus rapide de l'année, sur 3.000 m steeple, grâce au Kenyan Jairus Kipchoge Briech (7:58.41), qui devançait le Français Mekhissi.

Parmi les concours très attendus, il y avait aussi le saut à la perche. Le Français Renauld Lavillenie (photo) réalisait la 7e meilleure performance mondiale de la saison dans cette discipline, avec un saut de 5m93 impérial.

Zagré, Kevin Borlée et Dauwens se distinguent

Côté belge, les athlètes ont notamment collectionné les deuxième places avec Anne Zagré (photo) sur 100 m haies en 12.84 à 5/100e de son record de Belgique (remporté par l'Américaine Kristi Castlin en 12.76). Mais aussi avec Kevin Borlée (photo principale, au centre) blessé à la jambe gauche, qui terminait sa saison mitigée sur un 45.44 aux 400 mètres, derrière le Trinidadéen Renny Quow (45.37).

La soirée a aussi a permis à Axelle Dauwens (55.56, 7e sur 400 m haies - photo) et Olivia Borlée (53.38, 9e sur 400 m) pour ses débuts internationaux sur la distance, de battre chacune leur record personnel.

La soirée au stade Roi Baudouin s'est achevée par un concert d’Ozark Henry et le traditionnel feu d'artifice, après avoir vu les athlètes belges Gaston Roelandts et Tia Hellebaut fleuris.

La Namuroise Nafissatou Thiam l'avait été lors de la cérémonie d'ouverture du meeting, pour saluer sa médaille de bronze à l’heptathlon des championnats d’Europe d’athlétisme à Zurich cet été.

La 39e édition du Mémorial Van Damme aura lieu le 11 septembre 2015, toujours au stade Roi Baudouin.