Première exposition dédiée à Memling à Rome

Le célèbre peintre Hans Memling, né vers 1430 à Seligenstadt en Allemagne et décédé à Bruges en 1494, compté au nombre des Primitifs flamands, voit pour la première fois une exposition lui être entièrement consacrée dans la capitale italienne. Intitulée "Memling - la Renaissance flamande", elle est installée dans le palais d’expositions Scuderie del Quirinale, du 11 octobre 2014 au 18 janvier 2015.
La Vierge à l'enfant de Hans Memling

"C'est une exposition d'une rare beauté, avec des œuvres très rares, certaines très petites. Et même si normalement nous n'exposons que des œuvres de maîtres italiens ou ayant peint dans la péninsule, Hans Memling, qui n'est jamais venu en Italie, mérite sa place en raison de sa forte influence sur notre art", expliquait le président des Scuderie, Franco Bernabè.

Une cinquantaine d'œuvres du peintre du 15e siècle, mort en 1494 dans la ville flamande de Bruges, sont exposées dans ce cadre prestigieux - les anciennes écuries du Quirinal, le palais qui fut un temps la résidence des papes et accueille maintenant la présidence de la République.

L'exposition est divisée en sept sections qui suivent le parcours du jeune Memling, dont les premiers travaux sont inspirés par Rogier de la Pasture (1400 à Tournai - 1464 à Bruxelles), son maître supposé. Elle se termine avec, entre autres, deux tableaux Christ qui bénit, la première œuvre de l'artiste flamand, la seconde quasiment identique étant l'œuvre du peintre florentin Domenico Ghirlandaio. Cette juxtaposition démontre l'influence de Memling sur l'art italien.

Intitulée Memling - la Renaissance flamande, l'exposition présente de nombreux portraits, souvent très petits, certains tableaux ne faisant pas plus de 10-12 cm de côté, mais aussi de grands triptyques, dont certains ont été restaurés pour l'occasion.

Selon les organisateurs, Hans Memling, qui avait beaucoup de clients italiens, notamment parmi les banquiers florentins, a exercé une influence sur de nombreux artistes de la péninsule. Le paysage derrière la Joconde de Léonard de Vinci serait, selon certains experts, inspiré par le maître flamand.

Les œuvres proviennent de nombreuses collections, notamment de la Royal Collection de Londres, du Louvre ou de la National Gallery of Art de Washington.

L'exposition, assurée pour une valeur de 588 millions de dollars, sera ouverte dès ce samedi 11 octobre et jusqu’au 18 janvier 2015.