Sans nouvelle de 5 Belges au Népal

Le ministère des Affaires Etrangères a confirmé être toujours sans nouvelle de cinq Belges qui se trouvaient dans l’Himalaya, au Népal, au moment de la tempête de neige meurtrière de mardi. Le consul honoraire à Katmandou va participer aux recherches pour tenter de localiser les Belges. La tempête a tué au moins 24 randonneurs étrangers et guides népalais. D’autres personnes sont encore porté disparues.

Les corps de 24 personnes ont été retrouvés sur le parcours du très populaire trekking du tour des Annapurna, et les secours cherchaient encore à entrer en contact avec plus d'une centaine de personnes toujours injoignables, ont précisé les autorités népalaises ce jeudi. De très fortes chutes de neige, consécutives au cyclone Hudhud qui a touché la côte est de l'Inde pendant le week-end, sont tombées sur l'Himalaya mardi, en pleine saison de trekking.

Les secours avaient retrouvé 17 corps mercredi dans le district de Mustang et celui voisin de Manang, tous deux situés sur le parcours du trek et ont retrouvé sept autres corps jeudi matin lors de la reprise des recherches, a affirmé le responsable de la police, Ganesh Rai, qui coordonne les secours.

Les corps de quatre Canadiens, deux Israéliens, un Allemand, un Polonais, un Indien, un Vietnamien et 11 randonneurs népalais ont été identifiés. L'identité des trois autres n'était pas encore connue. Parallèlement, les secours recherchent deux alpinistes slovaques et trois guides népalais, portés disparus à la suite d'une avalanche qui a touché leur camp de base vers le Mont Dhaulagiri, situé à 8.167 mètres.

Quelque 168 randonneurs étrangers s'étaient enregistrés comme étant partis pour un trekking dans la zone des recherches et 43 ont déjà été secourus. Des milliers de personnes visitent la région de l'Annapurna (photo) chaque année en octobre, saison la plus favorable pour les treks. La tempête de neige était vraiment inattendue.

Membres de familles inquiets

Le ministère belge des Affaires Etrangères tente d’entrer en contact avec les ressortissants belges qui se trouvent actuellement dans la région. Pour cinq d’entre eux, il n’a pas encore reçu de signe de vie.

"Ce jeudi matin, nous avons reçu au Centre de crise une quinzaine d’appels de membres de familles qui étaient inquiets", indiquait le porte-parole Joren Vandeweyer. "Nous recherchions d’abord encore 12 Belges. Maintenant, il ne s’agit plus que de 5 ressortissants qui se trouvaient dans la région touchée par les intempéries et dont nous n’avons pas de nouvelles".

Le consul honoraire belge à Katmandou a été sollicité pour participer aux recherches.