Près de 800.000 touristes dans le Westhoek en 2014

A l’occasion des commémorations du centenaire de la Première Guerre mondiale, quelque 789.500 visiteurs se sont rendus dans la région transfrontalière belgo-française de Flandre occidentale. C’est une augmentation de 80% par rapport à 2013. L’office du tourisme Westtoer s’attend cependant à moins de touristes en 2015.

Le mois d'octobre et la journée du 11 novembre comptabilisent à eux seuls 310.000 visiteurs, soit le double par rapport à l'année précédente. Au total, ce sont 789.500 touristes que le Westhoek a accueillis l’an dernier, qui marquait le début des commémorations du centenaire de la Grande Guerre. Les attentes ont ainsi été surpassées.

Sur l'ensemble de l'année 2014, le cimetière militaire Tyne Cot à Zonnebeke (photo principale) est le site qui a été le plus visité avec 650.000 personnes - soit une augmentation de 80% par rapport à 2013. Le Musée Flanders Fields, installé sur la Grand-Place d'Ypres, a pour sa part enregistré une augmentation de sa fréquentation de 65%, avec un total de 500.000 visiteurs.

L'office du tourisme de Flandre occidentale, Westtoer, s'attend à une affluence moins importante en 2015. Beaucoup de Flamands ont en effet visité les sites de mémoire en 2014 et ne reviendront probablement pas en 2015, estime Westtoer. L’office s'attend toutefois à une nouvelle augmentation du nombre de visiteurs étrangers.

L'année 2015 sera également importante pour le tourisme de la Mémoire. C'est en effet en 1915 qu'ont été lancées les premières attaques chimiques. La ville de Tielt aura une place importante dans le dispositif de visite. Par ailleurs, le programme touristique 'GoneWest' sera poursuivi, avec une multitude d'événements. Sept nouvelles pistes cyclables reliant les lieux de Mémoire seront également inaugurées cette année.