Le Soulier d’Or 2014 décerné à Dennis Praet

Le jeune milieu de terrain d’Anderlecht, âgé de 20 ans (photo), a remporté mercredi soir à Lint (province anversoise) le 61e Soulier d’Or avec 5 points d’avance sur le milieu de terrain espagnol du Club Brugeois, Victor Vazquez. Hans Vanaken (Lokeren) complète le podium. Dennis Praet est le 23e joueur d’Anderlecht, depuis 1957, à remporter le trophée.

Grand favori des bookmakers, Dennis Praet est effectivement arrivé premier au terme d'un passionnant duel avec le milieu de terrain espagnol du Club Bruges Victor Vazquez, qu'il a finalement devancé de 5 points au classement final (250-245). Hans Vanaken (Lokeren), largement en tête avec 122 points à l'issue du premier tour, complète le podium (162 points).

Dennis Praet succède à Thorgan Hazard au palmarès. Ce sont le Premier Ministre Charles Michel et le gardien titulaire des Diables rouges, Thibaut Courtois, qui ont remis le précieux Soulier au lauréat 2014.

Le Louvaniste Dennis Praet (photo) est le 23e joueur anderlechtois à être sacré Soulier d'Or depuis la création du trophée en 1954. Jef Jurion avait été le premier en 1957, puis le quatrième en 1962. Les autres sont, notamment, Paul Van Himst, Frankie Vercauteren, Enzo Scifo, Marc Degryse, Pär Zetterberg, Vincent Kompany, Matias Suarez et Dieumerci Mbokani.

Brillant au cours des play-offs dominés par le Sporting mauve la saison dernière, Dennis Praet a poursuivi sur sa lancée depuis l'été, y compris en Ligue des Champions. Il a inscrit 9 buts en 44 matches (7 en championnat, 1 en Coupe et 1 en Ligue des Champions) en 2014, pour 13 assists (11,2,0).

Victor Vazquez (photo) rêvait, lui, de devenir le onzième joueur brugeois sacré Soulier d'Or, douze ans après son capitaine Timmy Simons, et le 15e étranger. Mais le premier tour, où il a n'a pas obtenu un seul point - alors que Praet en totalisait onze -, lui a été fatal. L'Espagnol est pourtant l'un des grands artisans de la position avantageuse actuellement occupée en championnat par son club. Il a inscrit 11 buts en 39 matches (6 en championnat, 4 en Europa League, et 1 en Coupe), pour 9 assists (tous en championnat) en 2014.

Dennis Praet, qui a reconnu s'être senti de plus en plus nerveux à l'approche de l'annonce du résultat final, a selon la tradition remercié tout le monde: ses parents, son amie, ses amis, sa famille, ses équipiers et son coach Besnik Hasi, qui a d’ailleurs reçu le trophée d'Entraîneur de l'Année.

Quelques autres prix ont également été attribués : celui de meilleur Gardien de but pour Mathew Ryan (Club Brugeois), alors que le meilleur But de l’année était celui de Victor Vazquez dans un match contre Zulte Waregem. Anderlecht voyait aussi Youri Tielemans (photo, à dr.) nommé meilleur Espoir de 2014.

Quant au gardien des Diables rouges, Thibaut Courtois, il a été élu meilleur Belge évoluant à l’étranger.