Le Canada condamne Dejaeger à 19 ans de prison

L’ancien prêtre belge Eric Dejaeger (67 ans) a été condamné par un tribunal du territoire canadien du Nunavut à 19 ans d’emprisonnement pour agressions sexuelles sur des enfants inuits. Le ministère public réclamait une peine de 25 ans de prison pour l’homme originaire de Roulers qui avait été reconnu coupable de pédophilie en septembre dernier.

Compte tenu du temps qu’Eric Dejaeger a déjà passé derrière les barreaux, "il lui reste à purger une peine d'emprisonnement de 11 ans", a indiqué la justice canadienne lors de l'énoncé de la sentence, ce mercredi.

La Cour du Nunavut l'avait reconnu coupable le 12 septembre 2014 de 31 chefs d'accusation pour agressions sexuelles et attouchements à caractère sexuel. Il avait également été reconnu coupable pour un chef d'accusation de zoophilie. Eric Dejaeger avait plaidé coupable pour 8 cas sur un total de 80 chefs d'accusation.

L’ancien missionnaire était arrivé dans le Grand Nord canadien dans les années 1970. "La plupart des crimes ont été commis dans le hameau d'Igloolik", situé sur une île isolée à plus d'un millier de kilomètres à vol d'oiseau d'Iqaluit, la capitale du Territoire inuit du Nunavut, a indiqué le Service des poursuites pénales du Canada (SPPC). Entamé fin novembre 2013, son procès avait été suspendu en raison des conditions météorologiques et avait pris fin en mai dernier.

Dans le cadre d'une affaire précédente, Eric Dejaeger avait été condamné en 1990 à 5 ans de prison pour le viol de huit enfants. Une fois libéré et face aux plaintes d'une vingtaine de nouvelles victimes, il avait fui en Belgique.

Sous le coup d'un avis de recherche lancé par Interpol, il avait finalement été expulsé de Belgique 15 ans plus tard, pour séjour illégal. Il avait en effet perdu automatiquement sa nationalité belge en prenant la nationalité canadienne. Arrêté le 20 janvier 2011 à son arrivée au Canada, "il est en détention depuis cette date", a indiqué le SPPC, précisant que Dejaeger a 30 jours pour interjeter appel.