Un restaurant belge détruit dans une explosion à New York

Dix-neuf personnes ont été blessées, dont quatre grièvement, jeudi après une explosion vraisemblablement due au gaz qui a provoqué l'effondrement de trois immeubles, dont un célèbre restaurant belge, et un important incendie en plein coeur de New York. Parmi les blessés graves, deux personnes ont été gravement brûlées, une autre a été soufflée par l'explosion initiale.
2015 Getty Images

D'après une porte-parole des pompiers, cinq heures après le début de l'incendie, plus de 200 hommes du feu combattaient toujours le sinistre touchant des bâtiments de magasins et d'habitations dans le quartier de l'East Village, sur l'île de Manhattan.

Elle a précisé que deux immeubles, le 121 Second Avenue, lieu de l'explosion initiale, et un bâtiment adjacent, ainsi que le 123 Second Avenue, se sont complètement effondrés. Un quatrième bâtiment a été très endommagé par l'incendie qui a suivi.

"Pommes Frites", un célèbre restaurant belge, était situé au 123 Second Avenue, selon son site internet. Le bâtiment s'est complètement effondré et une image publiée par les pompiers sur Twitter ne montrait plus qu'un amas de débris d'où s'échappait une épaisse fumée.

Selon le maire de New York Bill de Blasio, l'explosion initiale a été provoquée par des travaux sur des conduites d'eau et de gaz réalisés sur l'avenue, devant les bâtiments touchés. L'odeur de brûlé et la fumée enveloppaient une bonne partie de Manhattan sur une quarantaine de pâtés de maison vers le nord.

L'East Village est l'un des quartiers les plus prisés par les artistes et les New-Yorkais les plus aisés. Il compte de très nombreuses boutiques, des bars et des restaurants.

AP
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