Alexander Kristoff remporte le Tour des Flandres

C'est le Norvégien Alexander Kristoff qui a remporté la 99è édition du Tour des Flandres, dimanche à Audenarde. Il s'impose devant son compagnon d'échappée le Néerlandais Niki Terpstra (Etixx-Quick Step), notre compatriote Greg Van Avermaert (BMC) termine troisième. Kristoff est le premier Norvégien à inscrire son nom au palmarès.
2015 Getty Images

Alexander Kristoff s'est montré le plus rapide dans un sprint avec le Néerlandais Niki Terpstra au bout des 264,2 km et des 19 monts parcourus depuis le départ donné à Bruges.

Le duo s'était isolé à 28 km de l'arrivée. Greg Van Avermaet (BMC) a complété le podium à 5 secondes.

Kristoff, 27 ans, succède au palmarès au Suisse Fabian Cancellara. Il devient le 3e coureur de l'histoire à remporter la même année les Trois Jours de La Panne (jeudi) et le Tour des Flandres, après Peter Van Petegem en 1999 et Stijn Devolder en 2005.

Grâce à ce 10e succès en 2015, il passe au 2e rang du classement UCI avec 233 points, derrière l'Australien Richie Porte (Sky/303).

La course s'est animée réellement après le passage du Koppenberg à près de 45 km de l'arrivée. Les favoris ont commencé à montrer le bout du nez. Terpstra puis Van Avermaet ont accéléré en tête sans réellement insister.

Après le Kruisberg (km 236), Terpstra a attaqué avec Alexander Kristoff dans la roue. Le groupe de chasse de vingt coureurs était emmené par les Lotto-Soudal et en particulier l'Allemand Andre Greipel mais aussi les Astana. Sep Vanmarcke était le principal absent de ce groupe.

Au pied du Vieux Quaremont, l'avant-dernière difficulté, le duo passait avec une petite trentaine de secondes d'avance. Geraint Thomas lançait la poursuite et l'écart était réduit à 16 secondes au sommet. Mais l'entente était loin d'être parfaite.

Du coup, Kristoff et Terpstra retrouvaient 28 secondes de bonus au pied du Paterberg. Le duo précédait encore de 20 secondes Van Avermaet, au sommet, bientôt accompagné du Slovaque Peter Sagan.

Les treize derniers kilomètres se résumèrent en une pousuite deux contre deux. Kristoff, le plus souvent en tête, et Terpstra ne cédaient rien à Van Avermaet-Sagan et à 5 km du but, l'écart était monté à 26 secondes mais il s'est réduit ensuite: 22 à 4 km, 17 à 3 km.

Au passage de la flamme rouge, 14 secondes permettaient aux deux hommes de tête de sprinter sans souci.

Parti en tête, le Norvégien n'a jamais été inquiété alors que derrière Van Avermaet lâchait Sagan pour décrocher une belle 3e place.

Quelques incidents inhabituels

La course a été marquée par des incidents inhabituels. La voiture neutre de dépannage a renversé Jesse Sergent (Trek) qui figurait dans le groupe d'échappés alors qu'il restait environ 105 km de course.

On craint une fracture de la clavicule pour l'infortuné coureur de l'équipe Trek.

Quelques kilomètres plus loin, la même voiture ne pouvait éviter celle de l'équipe de la FDJ qui avait ralenti pour dépanner Sébastien Chavanel et le coureur s'est retrouvé là aussi au sol.

Enfin, un portique gonflable surplombant la route s'est progressivement affaissé mais les coureurs ont réussi à passer de justesse en-dessous sans dommage.