Enfants en surpoids: la Belgique parmi les bons élèves

La Belgique se classe parmi les bons élèves de l'Europe en matière d'obésité et de surpoids chez les jeunes enfants, selon une étude publiée jeudi au cours d'un congrès sur l'obésité à Prague. L'Irlande et le Royaume-Uni sont, en revanche, pointés du doigts, aux côtés de l'Albanie.
AP2013

L'étude se fonde sur des données éparses concernant "l'état nutritionnel" d'enfants de 0 à 5 ans collectées dans 32 pays européens.

Elle montre tout d'abord une forte disparité entre pays, mais aussi des "taux de surpoids et d'obésité importants dans de nombreux pays", selon un communiqué diffusé par les organisateurs du congrès. L'Irlande est en tête des statistiques, avec 27,5% des enfants de moins de cinq ans en surpoids ou obèses, devant le Royaume-Uni (23,1%), l'Albanie (22%), la Géorgie (20%), la Bulgarie (19,8%) et l'Espagne (18,4%).

Parmi les plus vertueux, on compte la République tchèque (5,5%), la Belgique (7%) et la Suède (8%), tandis que la France (11,4%) figure avec l'Italie (10,2%) dans le milieu du tableau.

Un adulte ou un enfant est considéré en surpoids lorsque son indice de masse corporelle (IMC qui correspond au rapport entre poids et taille au carré) dépasse 25 kg/m2 et il est classé parmi les obèses quand l'IMC dépasse 30 kg/m2.

Cosignataire de l'étude, le Dr Joao Breda, du bureau régional européen de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) à Copenhague, rappelle qu'une intervention avant cinq ans est "nécessaire pour stopper la trajectoire des enfants vers le surpoids", d'où l'importance de la collecte de données sur le surpoids des jeunes enfants, qui n'est actuellement pas systématique.

D'après des projections de l'OMS, également présentées à Prague et portant sur 53 pays, l'Europe va faire face à une épidémie d'obésité aux "proportions énormes" au sein de la population adulte d'ici à 2030. La Belgique n'est pas épargnée par cette tendance.