La VUB examine l’authenticité de Manneken Pis

Les scientifiques du groupe de recherche SURF de l’Université Libre néerlandophone de Bruxelles (VUB) soumettent la célébrissime statuette exposée au Musée de la Ville de Bruxelles (photo dans le texte) à un test d’authenticité par rayons x et examens d’échantillons pour s’assurer qu’elle a bien été réalisée en 1619 par le sculpteur brabançon Jérôme Duquesnoy l’Ancien (1570 ? - 1641 ?).

La statuette aurait connu plusieurs enlèvements au cours de l'histoire, en 1745 par les soldats anglais, en 1817 par un prisonnier et enfin en 1965. Chaque fois l'œuvre originale aurait ressurgi, comme en 1966 lorsque la partie supérieure a été repêchée dans le canal Bruxelles-Charleroi.

Une équipe du groupe de chercheurs SURF de la VUB, sous la direction du docteur Amandine Crabbé, enquête désormais sur la composition du bronze des deux parties de la statue, dans le cadre de la thèse de doctorat de l'étudiante de l'Université Libre francophone de Bruxelles (ULB) Geraldine Patigny.

Dans la première phase, les scientifiques ont soumis Manneken Pis aux rayons x. "Il est plus aisé de déclarer qu'il s'agit d'un faux, que d'affirmer avec certitude l'authenticité", explique le professeur Herman Terryn.

Pour une analyse plus précise, quelques échantillons de l'arrière de la statue seront prélevés par les chercheurs de la Ville de Bruxelles, afin d'étudier en laboratoire la composition de l'alliage du bronze, la corrosion et la surface.