Goffin et Darcis s’inclinent après un double passionnant face aux frères Murray

La Grande-Bretagne a pris l'avantage 2 victoires à 1 face à la Belgique en finale de la Coupe Davis grâce à la victoire d'Andy et Jamie Murray en quatre sets 6-4, 4-6, 6-3, 6-2 en 2 heures et 49 minutes sur Steve Darcis et David Goffin dans le double, samedi après-midi sur la terre battue du Flanders Expo de Gand.

Johan Van Herck en surprenait plus d'un en désignant Steve Darcis et David Goffin. Les deux Liégeois étaient associés pour la cinquième fois de leur carrière, mais pour la première fois en Coupe Davis.

En face, Leon Smith alignait sans surprise les frères Murray, qui ont débarqué à Gand invaincus lors de leurs trois précédentes associations en Coupe Davis.

Darcis et Goffin faisaient jeu égal avec l'expérimentée paire britannique (32 victoires pour 23 défaites, et deux titres ATP) au cours d'un premier set serré. Les Belges furent les premiers à s'offrir une balle de break, dans le neuvième jeu. Ils ne purent concrétiser, laissant les Murray prendre l'avance à 5-4 et empocher le set dans la foulée: 6-4 en 39 minutes.

David Goffin, dont c'était le second double en Coupe Davis après une première expérience en 2012 -déjà face à la Grande-Bretagne-, et Steve Darcis, dont c'est la huitième apparition en double sous les couleurs nationales, réalisaient leur premier break à 2-1 dans le deuxième set, suffisant pour empocher la manche 6-4 en 44 minutes.

Il y eut davantage de sets dans le troisième set que dans les deux premiers. La paire noir-jaune-rouge fut la première à prendre l'avantage à 2-1, mais les Murray débreakaient dans la foulée. Les deux Ecossais réussirent un nouveau break pour s'isoler à 5-3 avant de prendre le troisième set 6-3 en 39 minutes.

Andy et Jamie Murray réalisèrent de nouveau le break à 2-1 dans le quatrième set. Un break qui allait leur permettre de prendre les commandes du set, et donc du match, plaçant la Grande-Bretagne à un succès de la victoire finale.

Vendredi, David Goffin (ATP 16) avait offert le premier point à la Belgique en battant Kyle Edmund (ATP 100) en cinq sets 3-6, 1-6, 6-2, 6-1, 6-0. Andy Murray (ATP 2) avait ramené l'égalité au marquoir en disposant de Ruben Bemelmans (ATP 108) en trois sets 3-6, 2-6, 5-7.

C'est dimanche à l'issue d'un des deux derniers simples que l'on saura quelle nation succède à la Suisse au palmarès de la Coupe Davis. La Belgique dispute sa seconde finale 111 ans après l'édition 1904, tandis que les Britanniques, dont c'est la première finale depuis 1978, espérent décrocher un dixième Saladier d'argent, qui serait le premier depuis 1936.

Johan Van Herck : "L'expérience des Murray en double a fait la différence"

L'expérience en double d'Andy et Jamie Murray a fait la différence dans le duel que les deux frères écossais ont gagné samedi face à David Goffin et Steve Darcis, et qui permet à la Grande-Bretagne 2-1 en finale de la Coupe Davis, a estimé après la rencontre le capitaine belge Johan Van Herck.

"Les Murray ont l'expérience de jouer ensemble toute l'année, ça a fait la différence", déclare Johan Van Herck.

Les frères Murray, qui ont remporté deux titres ATP ensemble (à Valence en 2010 et à Tokyo en 2011), étaient associés pour la 56e fois de leur carrière. Ils présentent désormais un bilan de 33 victoires pour 23 défaites et sont invaincus en quatre rencontres de Coupe Davis.

David Goffin et Steve Darcis jouaient pour la cinquième fois ensemble, après l'Ethias Trophy 2010 et 2011 (demi et quart de finale), l'US Open 2012 (1er tour) et le Challenger de Dallas en 2013 (1er tour). Ils n'avaient jamais été associés en Coupe Davis.
"J'ai pris la décision d'associer Steve et David ce matin après l'échauffement", explique Johan Van Herck. "Ma première idée a toujours été de faire jouer Steve et David, mais il fallait attendre de voir comment David se sentait après son match de vendredi", dit Van Herck.

La paire belge a tenu trois sets avant de craquer dans le quatrième. "Je ne peux rien reprocher à Steve et David, ils ont rempli leur contrat", dit le capitaine belge. "Pendant les deux premiers sets, nous étions au même niveau, nous avons tout essayé, mais c'est le tennis".

Menée 2-1, la Belgique est désormais condamnée à l'exploit. David Goffin devra battre Andy Murray dans le premier simple de dimanche pour ramener les deux équipes à égalité, sans quoi c'est la Grande-Bretagne qui soulèvera le Saladier d'argent.

"Dimanche sera une journée difficile, mais en tant qu'équipe, nous devons nous battre", dit Johan Van Herck. "Personne ne nous donnait une chance après le double contre l'Argentine, mais nous avons gagné (menée 1-2 après le double, la Belgique avait battu l'Argentine 3-2 pour se hisser en finale, ndlr). Tout est possible en Coupe Davis. Il faut continuer à y croire et tout donner".

Steve Darcis : "Nous n'étions pas mauvais du tout pendant trois sets et demi"

Steve Darcis et David Goffin ne sont pas parvenus à offrir un 2e point à la Belgique en finale de la Coupe Davis. Les deux Liégeois, associés pour la cinquième fois de leur carrière -et la première en Coupe Davis-, se sont inclinés en quatre sets 6-4, 4-6, 6-3, 6-2 face à Andy et Jamie Murray dans le double, samedi au Flanders Expo de Gand.

"Nous n'étions pas mauvais du tout pendant trois sets et demi", déclare Steve Darcis, qui jouait le bras bandé. "Nous nous sommes créés pas mal d'occasions mais les choses n'ont pas tourné comme nous le voulions. Nous n'avons pas pu saisir les petites opportunités. Après, j'ai commencé à jouer un peu moins bien, à faire des bêtes fautes, à ne pas bien servir. Je commençais à être un peu fatigué".

Le numéro deux belge, gêné par une blessure au bras, dit ne pas se sentir diminué physiquement. "Physiquement je vais bien, mon bras est OK. Ce n'est pas un problème physique, j'ai juste moins bien joué. J'ai donné tout ce que j'avais, c'est difficile d'être tout le temps à 120%", avance Steve Darcis.

David Goffin : "Je n'aurai rien à perdre face à Murray"

Sauf surprise de dernière minute dimanche, David Goffin aura, comme Andy Murray, disputé trois matches lors de la finale de la Coupe Davis qui oppose durant tout le week-end la Belgique à la Grande-Bretagne au Flanders Expo de Gand. Le Liégeois était en effet sur la terre battue gantoise aux côtés de Steve Darcis samedi dans le double, que les Belges ont perdu en quatre sets face aux frères Andy et Jamie Murray.

"J'ai joué neuf sets en deux jours, mais je me sens physiquement bien", déclare David Goffin, qui avait eu besoin de cinq sets pour battre Kyle Edmund et offrir le premier point à la Belgique vendredi. "J'ai joué cinq sets hier et quatre aujourd'hui, mais je me sens prêt à jouer demain, même en cinq sets. Je serai prêt. Je suis confiant pour demain".

Dimanche, le numéro un belge, 16e mondial, sera face à un défi de taille: battre Andy Murray (ATP 2) pour égaliser à deux victoires partout. Sinon, c'est la Grande-Bretagne qui sera assurée de la victoire finale avant même le cinquième et dernier match.

David Goffin reste sur une sévère défaite 6-1, 6-0 face à Murray au tournoi de Paris-Bercy. "Mais je n'ai jamais joué Andy sur terre battue", rappelle le Liégeois. "Je vais essayer de jouer mon meilleur tennis. Je n'ai rien à perdre, je dois juste tout donner. Je pense que sur terre battue, j'ai quelques armes pour faire un bon match. Je ne sais pas comment Andy va jouer et comment il se sent mais je pense que je dois me concentrer sur ce que je dois faire".

On n'est pas habitué à voir le numéro un belge en double. "J'aime jouer en double, j'ai vraiment apprécié de jouer avec Steve, mais le simple reste ma priorité", dit Goffin.

Andy Murray : "C’est loin d’être fini"

"C'est loin d'être fini", a cependant prévenu Andy Murray. "Je disais déjà la même chose hier (samedi). Et j'aurais dit la même chose si nous avions perdu le double. Nous avons une bonne chance dans les deux matches de dimanche".

Le numéro deux mondial pourrait offrir le Saladier à la Grande-Bretagne s'il battait David Goffin dans le premier match de dimanche. Si c'était le cas, l'Ecossais deviendrait le premier joueur à gagner trois matches au cours d'une finale de Coupe Davis depuis l'Américain Pete Sampras en 1995.

"Même si je perds contre Goffin, je pense que nous avons encore une bonne opportunité dans le cinquième match, quel que soit celui qui joue. Mais c'est clair que ce score de 2-1 nous donne de meilleures chances de victoire. N'avoir à gagner qu'un des deux matches de dimanche, c'est mieux que de devoir gagner les deux", selon Andy Murray.

L'Ecossais ne sent pas stressé. "Je me sens assez relax. Je suis content d'avoir gagné aujourd'hui. Je suis sûr que je serai nerveux demain, mais j'aime cela, je pense que cela m'aide. Cela me garde concentré".
"Il y a encore tellement à jouer demain"
Le capitaine britannique Leon Smith ne crie pas encore victoire après le succès d'Andy et Jamie Murray en double face à Steve Darcis et David Goffin, qui permet à la Grande-Bretagne de mener 2-1 face à la Belgique en finale de la Coupe Davis.

"Il y a encore tellement à jouer demain", déclare samedi Leon Smith dans la salle de presse du Flanders Expo, où les Britanniques pourront décrocher dimanche un dixième Saladier d'argent, à condition de gagner un des deux derniers simples. "Il y a encore deux gros matches en perspective. Le double n'est pas décisif, mais l'avoir gagné nous met dans une bonne position. Ils ont vraiment bien joué aujourd'hui. Je préfère avoir encore deux chances plutôt qu'une demain".

Le premier match de dimanche opposera à partir de 13h00 le numéro un britannique Andy Murray (ATP 2) au numéro un belge David Goffin (ATP 16).