"Plaisirs d’hiver" a accueilli 30% de visiteurs en moins

La 15e édition du marché de Noël installé entre la Grand-Place et la Place Sainte-Catherine à Bruxelles a enregistré une baisse de fréquentation de 30% par rapport à 2014. Ce sont surtout les visiteurs venus de l’étranger qui auraient évité l’événement, sans doute en raison de la menace terroriste. C’est ce qu’indique l’échevin bruxellois du Tourisme, Philippe Close, qui reste néanmoins optimiste à l’heure de clôturer les Plaisirs d’hiver, ce dimanche soir.

"Vu de l'étranger, il paraissait peut-être dangereux de se rendre à Bruxelles, mais les Plaisirs d'hiver ont une fois de plus prouvé le contraire", indique l'échevin bruxellois du Tourisme Philippe Close. "Nous avons connu des débuts difficiles. Nous étions déjà très heureux de pouvoir ouvrir, mais le premier week-end a rencontré nettement moins de succès, en partie parce que le marché a dû fermer à 20h au lieu de 23h."

"Les années précédentes, nous avons vu la fréquentation baisser progressivement depuis le lancement de l'évènement. Cette année, il en a été autrement, mais nous n'avons pas pu rattraper les pertes subies lors du premier week-end", regrette Close.

Globalement, les Plaisirs d'hiver clôturent cette nouvelle édition avec une baisse de 30% de fréquentation. "Mais cela équivaut toutefois à un million de visiteurs", rappelle l'échevin bruxellois. "C'est l'équivalent de ce que nous avions enregistré trois ans auparavant. L'année dernière, la patinoire a attiré pas moins de 42.000 personnes, contre 33.000 cette année, ce qui correspond aux chiffres de 2013."

Le taux d'occupation des hôtels bruxellois s'est élevé à 55% cette année, contre 73% en 2014. "La baisse s'est surtout fait sentir lors du passage au niveau 4 de la menace. Une fois le niveau de menace rabaissé, les réservations ont repris."

L'échevin du Tourisme s'est également dit très satisfait du choix de la Tunisie comme invité d'honneur de la dernière édition de l'évènement. "C'est une première étape pour donner une dimension culturelle aux Plaisirs d'hiver." La seizième édition des Plaisirs d'hiver se déroulera du 25 novembre 2016 au 1er janvier 2017.