Le Théâtre de Toone menacé de fermeture fin 2016 ?

Le célèbre théâtre de marionnettes de Toone à Bruxelles, qui fêtera bientôt son 50e anniversaire dans l’îlot sacré, pourrait devoir fermer ses portes en septembre en raison d’une réduction de 5% de la subvention accordée par la Fédération Wallonie-Bruxelles en 2016 et même sa suppression pure et simple en 2017.

La décision concernant la subvention du Théâtre Toone, prise en juillet 2015 par la ministre de la Culture Joëlle Milquet sur suggestion du Conseil de l'Art dramatique, s'explique par le fait que l’historique théâtre de marionnettes ne relèverait pas de la culture, mais du tourisme ou du patrimoine. Ce que dément fermement José Géal (photo), Toone VII (le 7e dans la lignée des directeurs du théâtre).

La subvention de 211.000 euros devait être rabotée de 5% en 2016, puis supprimée en 2017. La tranche de subvention devrait permettre de tenir jusqu'en septembre 2016 "puisqu'il faudra payer les préavis de ceux qui travaillent" au théâtre.

"Cela fait deux ans que la ministre dit qu'on doit se voir", constate José Géal, qui dit avoir essayé d'obtenir un rendez-vous, en vain. Les contacts à la Ville de Bruxelles n'ont pas donné grand-chose non plus jusqu'ici.

Une réunion du conseil d'administration du théâtre est prévue le 18 mars. "Cette réunion servira à voir à quels contrats on doit mettre fin", commente le président du conseil d’administration, Yvan Vandermeersch.

Le Théâtre royal de Toone existe depuis 1830, et il est le seul théâtre de marionnette traditionnelle bruxelloise encore en activité. Son répertoire compte 35 pièces, dont les œuvres de Michel de Ghelderode pour marionnettes. C'est désormais le fils de José Géal, Nicolas (Toone VIII), qui dirige le théâtre.

L'échevine de la Culture contactera la ministre

La Ville de Bruxelles soutient le Théâtre Toone dans sa démarche et comprend l'inquiétude de l'équipe, a communiqué à l'agence Belga l'échevine de la Culture de Bruxelles-Ville et députée fédérale, Karine Lalieux (PS).

"La ministre de la Culture nous a garanti en septembre qu'elle trouverait une solution pour les 5% éliminés des subsides pour 2016 et tous les budgets futurs. Je demande que la ministre fasse ce qu'elle a promis pour que le théâtre ne doive pas vivre dans cette angoisse de savoir s'il pourra continuer à survivre."

L'échevine Lalieux (photo) a encore indiqué qu'elle prendrait contact avec la ministre Joëlle Milquet dès lundi.