Ouvriers et patrons de la sidérurgie manifestent à Bruxelles

Les syndicats et employeurs de la sidérurgie européenne ont manifesté ce lundi côte à côte à Bruxelles contre la concurrence chinoise qui exporte sur le marché des produits à prix cassés. La fédération européenne de l’acier Eurofer attendait quelque 5.000 manifestants entre Schuman (photo) et le Cinquantenaire. Une délégation a été reçue par le président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker.

"Les importations d'acier bradées en provenance de Chine, dont les volumes ont doublé depuis 18 mois, inondent le marché de l'Union européenne, provoquant des fermetures d'usines et des suppressions d'emplois dans la sidérurgie européenne", dénonce la fédération Eurofer, qui réunit les industriels européens de l'acier et co-organise la manifestation de ce lundi à Bruxelles.

D’après l’Institut américain de politique économique, la concurrence chinoise pourrait entraîner, à terme, la disparition de 4,9 millions d’emplois dans l’Union européenne. La Chine est actuellement le plus grand producteur mondial d’acier. Grâce à un important élargissement de sa capacité ces dernières années et une baisse de la demande intérieure, le pays asiatique possède actuellement une surcapacité de 340 millions de tonnes d’acier. La Chine a donc doublé son exportation vers l’Europe dans ce secteur, ces deux dernières années, pour atteindre un total de 70 millions de tonnes exportées vers l’UE.

L'Union européenne est le deuxième plus gros producteur d'acier au monde après la Chine, avec plus de 177 millions de tonnes par an, soit 11% de la production mondiale, selon des chiffres de la Commission. Quelque 40.000 emplois ont été perdus ces dernières années dans un secteur qui emploie environ un million de personnes en Europe.

Lutte contre le dumping

L'heure est si grave que c'est côte à côte qu'ont défilé patrons et ouvriers ce lundi dans les rues de la capitale européenne. Ils comptaient déposer leurs casques à proximité de la Commission pour symboliser les licenciements à venir, pendant qu'une délégation d'Eurofer et d'Aegis Europe (regroupant 30 secteurs industriels: acier, aluminium, céramique, verre, panneaux solaires notamment, et coorganisatrice de cette marche) était reçue par le président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker (photo).

Dans la ligne de mire des manifestants - outre le dumping pratiqué par les sidérurgistes chinois, en surcapacités - il y a les difficiles discussions sur l'octroi à la Chine du statut d'économie de marché. La Commission européenne, qui négocie pour les 28 Etats membres, a en effet ouvert le débat à la mi-janvier et doit prendre une décision à la fin de l'année. Si la Chine obtient ce statut, cela pourrait déboucher sur une forte baisse de ses droits de douane, lourde de conséquences pour tous les concurrents européens de "l'atelier du monde", des fabricants de panneaux solaires aux aciéristes. 

“Assurer un champ d’action équitable”

A son entrée dans l'Organisation mondiale du Commerce (OMC) en 2001, la Chine avait été enregistrée comme une économie non marchande, la question de son statut devant être réexaminée quinze ans plus tard, en 2016.

Les gouvernements européens se sont également mobilisés sur la question, comme le montre l'initiative inédite prise le 8 février par les ministres français, allemand, britannique, italien, polonais, belge et luxembourgeois, dans une lettre adressée à la Commission européenne et au Conseil (représentant les 28 Etats membres de l'UE). "L'Union européenne ne peut rester passive lorsque l'augmentation des pertes d'emplois et des fermetures d'aciéries montre qu'il existe un risque important et imminent d'effondrement du secteur européen de l'acier", ont-ils averti.

Vendredi dernier, l'Union européenne a annoncé l'ouverture d'enquêtes visant les importations sur son sol de trois types de produits en acier en provenance de Chine (tubes sans soudure, tôles fortes et acier plat laminé à chaud), soupçonnés d'être vendus à perte et d'enfreindre les règles de la concurrence.

"Nous ne pouvons tolérer ces importations à des prix artificiellement bas qui menacent notre industrie. Je suis déterminée à user de tous les moyens possibles pour garantir que nos partenaires commerciaux respectent les règles", a assuré la commissaire européenne au Commerce, Cecilia Malmström.

AP2006

La circulation perturbée à Bruxelles

Quelque 5.000 manifestants étaient donc attendus ce lundi midi dans le quartier des institutions européennes, à Bruxelles. Vers 11h30, les participants ont entamer la manifestation au rond-point Schuman (photo), pour la terminer au Cinquantenaire. Vers 15h environ.

La police conseillait de ne pas prendre la voiture au centre-ville ce lundi midi, et de s’y déplacer plutôt en transports en commun. Les tunnels Reyers et Loi devaient également être fermés pendant quelques heures, dès 10h30 environ, en raison de la manifestation.

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