Les Etats-Unis ont demandé à la Belgique d'intervenir en Syrie

Les Etats-Unis ont formellement demandé à la Belgique d'étendre à la Syrie son intervention militaire contre le groupe djihadiste Etat islamique lorsque ses avions de combat F-16 reprendront leurs missions de bombardement début juillet. Le ministre belge des Affaires étrangères, Didier Reynders, s'est dit favorable mercredi à cette demande.

Cette requête était contenue dans une lettre qu'Ashton Carter, le secrétaire américain à la Défense a adressée en fin de semaine dernière à son homologue belge Steven Vandeput (N-VA).

La question devra être tranchée dans les prochaines semaines par le gouvernement, précise une source gouvernementale.

Steven Vandeput a transmis la lettre d'Ashton Carter au Premier ministre Charles Michel (MR) et au ministre des Affaires étrangères, Didier Reynders (MR également).

La lettre "encourage" la Belgique à "prendre aussi action en Syrie", selon une source informée.

Depuis le Liban où il est en visite pour deux jours, ce dernier s'est déclaré partisan d'une extension de la mission des avions belges à la Syrie.

"Je crois qu'on ne peut pas se limiter à des actions en Irak sans poursuivre ces actions au-delà de la frontière lorsque les groupes terroristes franchissent la frontière. Les Néerlandais viennent déjà de prendre cette décision, les Danois aussi", a-t-il affirmé à la radio privée Bel-RTL.

"On ira au Parlement pour en débattre. Des parlementaires souhaitent même que l'on aille plus loin vers la Libye. On doit ouvrir le débat sur tous ces sujets: où et de quelles façons lutter contre Daech? (...) Je crois qu'effectivement, nous devons prolonger notre action en Irak vers la Syrie", a ajouté le chef de la diplomatie belge.

La Belgique doit reprendre le 1er juillet sa participation à l'opération "Inherent Resolve" lancée par les États-Unis pour combattre l'EI (alias Daech selon son acronyme arabe) et succéder aux Pays-Bas en vertu d'une alternance appelée "flip-flop" en jargon.

Six chasseurs-bombardier F-16 ont déjà participé durant neuf mois, d'octobre 2014 à fin juin 2015, à la campagne de bombardements d'objectifs terrestre des l'EI, mais uniquement en Irak. La Belgique a rapatrié ces avions, essentiellement pour des raisons budgétaires. Mais elle a maintenu une trentaine de militaires sur la base aérienne d'Azraq (centre-est de la Jordanie) pour assurer la protection d'un contingent néerlandais.