Guy Verhofstadt avertit les Britanniques : "Dehors, c'est dehors"

"Quel qu’en soit le résultat, le referendum sur le Brexit doit être une opportunité pour réformer en profondeur l’Union européenne", a affirmé dimanche le chef de groupe des libéraux au parlement européen. "Que ce soit oui ou non, on ne peut pas continuer comme ces trente dernières années, avec une Grande-Bretagne qui a un pied dedans, un autre dehors, dehors c’est dehors," a ajouté Guy Verhofstadt dans l'émission "De zevende Dag" (VRT).

Pour Guy Verhofstadt, ce débat doit surtout être l'occasion de lancer avec le Parlement européen une convention qui réglera d'autres enjeux majeurs de l'Union comme la gouvernance de la zone euro, la communauté de défense ou les politiques de migration et d'asile.

"Utilisons, abusons de ce Brexit, de cette affaire britannique, pour faire des pas en avant dans une Europe plus efficace et intégrée", a affirmé Guy Verhofstadt. Il juge qu'actuellement, l'Union se réduit à une confédération d'Etats-Nations où les règles de l'unanimité génèrent des prises de décision trop lentes et des mesures trop faibles.

A ses yeux, un "Brexit" serait "catastrophique" pour le Royaume-Uni et les trois économies voisines que sont l'Allemagne, les Pays-Bas et la Belgique. Mais il le serait davantage encore d'un point de vue géopolitique, en présentant une Europe divisée face à la Russie de Vladimir Poutine ou aux terroristes.

Quant à la campagne sur le référendum britannique, elle est "brutale". "C'est devenu une bataille très rude non pas sur l'Europe, mais sur l'immigration. On ne parle plus du projet européen et des avantages de l'Union", a-t-il déploré.

L’ancien premier ministre belge concède que certaines critiques des eurosceptiques ne sont pas tout à fait erronées, mais la conclusion qu'ils en tirent n'est pas la bonne selon lui. "Ça ne doit pas être un recul vers le nationalisme et le populisme, mais une réforme en profondeur de l'Union européenne", notamment avec un groupe de pays d'accord pour avancer vers plus d'intégration (Benelux, France, Allemagne, Italie, Espagne, etc).