Philippe Gilbert champion de Belgique de cyclisme

Pour la deuxième fois de sa carrière cycliste - après sa victoire à Hooglede en 2011 -, le coureur verviétois de 33 ans a remporté dimanche le titre de champion de Belgique sur route. A l’arrivée, aux Lacs de l’Eau d’Heure, Philippe Gilbert (BMC) a devancé Tim Wellens (Lotto-Soudal), au terme d’une longue échappée en duo. Quelques autres favoris, comme Tom Boonen et Vanmarcke, ont abandonné en cours de route.

Le parcours autour des Lacs artificiels de l’Eau d’Heure promettait d’être sélectif, avec ses 15 tours de 15 kilomètres, comprenant chacun trois ascensions escarpées.

Un groupe de 21 coureurs, dont la plupart des principaux candidats au titre, a très vite pris les devants. Ce groupe était composé de Philippe Gilbert, Greg Van Avermaet, Dylan Teuns, Loïc Vliegen (BMC), Laurens De Plus, Nikolas Maes, Pieter Serry (Etixx-Quick), Sean De Bie, Bart De Clercq, Thomas De Gendt, Jelle Wallays, Tim Wellens (Lotto-Soudal), Floris De Tier et Gijs Van Hoecke (Top Sport Vlaanderen ), Jens Keukeleire (Orica-GreenEdge), Jan Bakelants (AG2R), Dries Devenyns (IAM), Thomas Degand (Wanty), Sébastien Delfosse (Wallonie-Bruxelles), Wout van Aert (Crélan) et Laurent Evrard (3M).

L'écart de l'échappée, qui a culminé à quelque 3 minutes, a progressivement diminué pour descendre à 2 minutes à 76 kilomètres de l'arrivée, quand Thomas De Gendt a tenté une éphémère sortie. Le coureur de Remouchamps a pris le large à trois tours de la fin recevant le soutien de Tim Wellens et Laurens De Plus, puis de Thomas De Gendt ensuite qui a œuvré quelques instants pour son chef de file chez Lotto-Soudal, Tim Wellens avant de laisser filer le trio.

2016 Tim de Waele

Le peloton menait la chasse, mais il ne comptait plus que 28 membres. Tom Boonen, notamment, figurait parmi les abandons, se plaignant encore de problèmes respiratoires qui avaient rendu sa présence incertaine dimanche.

Jan Bakelants a bien tenté de boucher le trou, avec Stijn Devolder, Wout van Aert, Greg Van Avermaet, Pieter Serry et Julien Vermote. A 25 kilomètres de l'arrivée, dans l'avant-dernière ascension du Petit Poggio, Laurens De Plus n'arrivait plus à suivre le rythme, laissant Philippe Gilbert et Tim Wellens avec 1:21 d'avance sur un groupe de poursuivant composé encore de Pieter Serry, Julien Vermote, Jürgen Roelandts, Greg van Avermaet, Jan Bakelants, Laurens De Vreese, Sébastien Delfosse et Wout ban Aert.

Le duo a gardé la main, Wellens tentant même d'attaquer son compagnon d'échappée le sachant meilleur au sprint. Philippe Gilbert et Tim Wellens se sont finalement expliqués dans un sprint à deux. L'explication fut de courte durée. Philippe Gilbert n'a laissé aucune chance à Wellens pour empocher son deuxième titre national.

Philippe Gilbert, 33 ans, a donc battu au sprint son compagnon d'échappée Tim Wellens (Lotto-Soudal) au terme d'un parcours ardu de 231 kilomètres. Greg Van Avermaet (BMC) a pris la 3e place. Jürgen Roelandts est 4e place, devant Jan Bakelants qui complète le top 5.

L'épreuve, qui comptait 15 tours et 45 ascensions de côtes de 8 à 900 mètres, a été parfois perturbée par la pluie battante.