Rio: Les Red Lions battent aussi l’Australie, favorite

Après avoir gagné 4-1 contre la Grande-Bretagne et écrasé le Brésil par 0-12, l’équipe olympique masculine belge de hockey est parvenue mardi soir à battre également l’Australie, n°1 mondiale, par 1 à 0. Un exploit qui conforte la position de tête des Red Lions dans le groupe A (avec un maximum de 9 points), et leur assure pratiquement une qualification pour les quarts de finale. Les hockeyeurs devront encore affronter l’Espagne jeudi et la Nouvelle-Zélande vendredi, mais avec moins de pression.

Si la qualification pour les quarts de finale du tournoi olympique de hockey de Rio ne faisait aucun doute dans le chef de la Belgique en arrivant au Brésil, l'obtenir dès l'issue de son 3e match après s'être offert des victoires contre la Grande-Bretagne (4-1) et surtout l'Australie, N.1 mondiale, 1-0 mardi soir, n'était peut-être pas aussi certaine. Avec un maximum de 9 points, les Red Lions vont pouvoir aborder leurs dernières rencontres de poule, jeudi contre l'Espagne (qui compte aussi 9 points) et vendredi contre la Nouvelle-Zélande (1 point), sans pression.

Autre bonne nouvelle: l’attaquant Tom Boon, guéri de sa déchirure aux ischions, devrait revenir vendredi en vue du crucial quart de finale de dimanche.

Ce sont les hommes de l’entraîneur Shane McLeod qui ont d'emblée pris le match à leur compte et ont pressé les Australiens dans leur moitié de terrain. Ils faisaient admirablement tourner la balle; leur maîtrise laissait bien augurer la suite des événements. La première occasion fut à mettre au crédit des Belges par Dockier qui obligeait Charter, le dernier rempart australien, à une belle sortie (10e minute). L'Australie força le premier pc de la rencontre à la fin du premier quart, sans conséquence.

Le début du 2e quart était bien abordé par les Red Lions: Cosyns était à la conclusion d'une subtile remise de Briels (1-0, 16e minute). Dès ce moment, l'Australie prit davantage d'initiative, mais laissait aussi plus d'espaces aux Belges qui obtenaient un premier pc à la 36e minute. La fin de mi-temps s'anima et Vanash réussissait à préserver l'avance belge au repos en intervenant à la 26e minute et surtout à la 29e minute sur pc.

Dès le début du 3e quart, l'Australie prit le jeu à son compte et exerça une pression dans la moitié de terrain belge. La Belgique témoignait d'une organisation défensive irréprochable, laissant un minimum de possibilités aux attaquants australiens. Ceux-ci crurent bien avoir égalisé sur pc, mais le but était refusé (le tir n'ayant pas frappé la planche, 37e).

Très concentrés et physiquement impressionnants, les Belges affichaient une maturité remarquable qui laissaient l'Australie sans réelle solution. Et quand un nouveau pc leur revint, Vanash sortait un arrêt magnifique (53e).

"Un coach heureux, mais gardons les pieds sur terre"

Battre la première équipe au classement mondial dans un sport aux Jeux Olympiques n'est pas une performance à laquelle la Belgique est habituée. Et même si la victoire de l'équipe belge de hockey sur celle d'Australie (1-0, mardi soir à Rio, n'intervient qu'en phase de poules, l'exploit est bien réel. "Je suis un coach heureux ce soir", avouait le coach néo-zélandais des Red Lions, Shane McLeod (photo).

"Cela fait toujours du bien de battre les N.1. Mais gardons les pieds sur terre et continuons à faire notre travail. Ce succès démontre que nous sommes l'équipe en forme du tournoi."

Le technicien est bien entendu ravi de la tournure que prennent les événements pour ses joueurs. "Ils sont vraiment en forme et le fait de jouer à quinze (Tom Boon est blessé) n'est pas un réel handicap. En fait, le jeu est fait pour jouer à quinze. Le seizième est un petit luxe mais c'est évident que ce sera un bonus pour nous quand Tom Boon reviendra à partir du dernier match de poule contre la Nouvelle-Zélande, vendredi."