Le pape nomme Lode Aerts nouvel évêque de Bruges

Le pape François a nommé le chanoine Lode Aerts comme nouvel évêque de Bruges, a indiqué mercredi Mgr Jozef De Kesel, primat de Belgique lors d'une conférence de presse dans les locaux de la conférence épiscopale à Bruxelles. Le siège brugeois était vacant depuis la nomination de Mgr De Kesel à la tête de l'archevêché de Malines-Bruxelles en novembre 2015. Le nouvel évêque, âgé de 57 ans, a été ordonné prêtre le 7 juillet 1984 et est titulaire d'un doctorat en sciences bibliques de l'Université pontificale grégorienne.

Mgr Lode Aerts est né à Grammont le 2 octobre 1959 dans une famille de six enfants.

Après des études de philosophie au séminaire de Gand (1977) et un titre de bachelier en philosophie et lettres de la KU Leuven (1978-1980), le 27e évêque de Bruges est revenu au séminaire de Gand pour ses études de théologies (1980-1984). Il a été ordonné prêtre le 7 juillet 1984 avant de décrocher un doctorat en sciences bibliques de l'Université pontificale grégorienne en 1988.

Mgr Lode Aerts a ensuite été successivement professeur de philosophie au séminaire de Gand (1988-1992), professeur en théologie dogmatique et directeur spirituel du séminaire de Gand (1992-2002), vicaire épiscopal pour la pastorale des jeunes (1992-2002) puis vicaire épiscopal pour les vocations ecclésiales et la formation (2002-2016).

Il est également chanoine titulaire de la cathédrale Saint-Bavon de Gand depuis 2002 et doyen Gent-Stad depuis août 2016. Il devient désormais le 27e évêque de Bruges.