Nafissatou Thiam sacrée "Etoile montante" d’Europe

L’athlète belge de 22 ans, qui décrochait la médaille d’or en heptathlon aux Jeux Olympiques de Rio de Janeiro en août dernier, a remporté samedi soir le trophée de "Rising Star" (Etoile montante) de l’année, lors du gala des Golden Tracks de la fédération européenne d’athlétisme, organisée à Funchal au Portugal.
2016 Getty Images

Le titre de l'athlète européen de l'année est quant à lui revenu, chez les hommes, à Mo Farah et chez les femmes à Ruth Beitia. Le Britannique s'est vu remettre le trophée pour la troisième fois, après 2011 et 2012, et il s'agit d'une première dans l'histoire des Golden Tracks.

Après avoir réalisé le doublé 5.000m - 10.000m aux Jeux de Rio, il faisait figure d'incontournable face aux deux autres nominés de la dernière shortlist, Thomas Rohler (javelot) et Gianmarco Tamberi (hauteur).

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Logiquement, les champions olympiques ont été plébiscités par les 200.000 fans qui ont voté pour désigner les vainqueurs des différents prix. Ruth Beitia, championne de la hauteur à Rio, a remporté le prix pour la première fois, à l'âge de 37 ans. Elle a été préférée à Ekaterini Stefanidi et Anita Wlodarczyk.

L'étoile montante masculine de l'année est l'Allemand Max Hess, devenu champion d'Europe du triple saut à Amsterdam.

Thiam, Hess et Beitia étaient présents à Funchal, tandis que Mo Farah y a réagi à sa victoire en direct depuis son domicile de Portland. Nafissatou Thiam, qui faisait initialement également partie de la liste élargie des 10 nominées pour le prix principal chez les femmes, a reçu son trophée des mains de Sebastian Coe, président de la fédération internationale d'athlétisme (IAAF).

Aux Jeux olympiques 2016, Thiam a remporté la médaille d’or en battant ses propres records dans 5 des 7 disciplines de l’heptathlon et en totalisant 6.810 points, ce qui améliorait son record de 300 points. Sur le podium, elle devançait la tenante du titre britannique Jessica Ennis-Hill (6 775) et la championne du monde en salle 2016 Brianne Theisen-Eaton (6 653).

Le 9 septembre, Nafissatou Thiam s'imposait au saut en hauteur du Mémorial Van Damme de Bruxelles devant son public, avec un saut à 1,93 m.

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