Le Mérite Sportif décerné à Nafissatou Thiam

La championne olympique en heptathlon (photo) aux Jeux de Rio d’août dernier a été désignée lauréate du Trophée du Mérite Sportif 2016, une distinction prestigieuse qui n’est accordée qu’une fois dans la carrière d’un sportif belge. La Namuroise de 22 ans succède au relais masculin du 4x400m.

Le jury du Trophée national du Mérite Sportif - constitué notamment de Paul Van Himst, Eddy Merckx et Ingrid Berghmans - pouvait difficilement ignorer les excellentes prestations belges aux Jeux Olympiques de Rio de Janeiro cet été.

L'athlète namuroise de 22 ans, qui participe actuellement à un stage du Comité olympique belge à Lanzarote (Espagne), succède au relais masculin du 4x400m.

A Rio (photo), elle avait amélioré cinq records personnels et battu le record du monde de saut en hauteur dans le cadre d'un heptathlon, pour un total de 6.810 points constituant un nouveau record de Belgique. Elle avait finalement décroché la médaille d’or dans sa discipline.

Nafi Thiam avait déjà été désignée Espoir européen 2016 et Sportive belge 2014, récompense qu'elle pourrait encore obtenir cette année. Son principal concurrent pour le Mérite Sportif était Greg Van Avermaet, également médaillé d'or à Rio, mais aussi vainqueur de Tirreno-Adriatico et porteur du maillot jaune sur le Tour de France.

Sur les dix derniers trophées du Mérite Sportif attribués, c'est la cinquième fois que l'athlétisme est mis à l'honneur. Thiam devrait recevoir le Trophée en décembre, des mains du prince Laurent.

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