Gilbert gagne en solitaire son premier Tour des Flandres

Le coureur verviétois (photo) de l’équipe Quick-Step Floors a remporté ce dimanche la 101e édition du Ronde van Vlaanderen, disputée entre Anvers et Audenarde, devant Greg Van Avermaet et le Néerlandais Niki Terpstra. Au terme d’un spectaculaire sprint en solitaire. Les favoris Peter Sagan et Greg Van Avermaet ont effectué une chute sur le Vieux Quaremont, à 55 km de l’arrivée. Quant à Tom Boonen, il a vu ses espoirs ruinés par un problème de chaîne de vélo, sur le Taaienberg.
2017 Tim de Waele

Cette 101e édition démarrait, pour la première fois, d'Anvers (photo). 260 kilomètres et 18 difficultés attendaient les coureurs. Après quelques kilomètres, les Français Julien Duval (AG2R) et Julien Morice (Direct Energie), l'Italien Oliviero Troia (Abu Dhabi), le Britannique Mark McNally (Wanty-Groupe Gobert) et les Belges Stef Van Zummeren et Michael Goolaerts (Veranda's Willems) lançaient la première offensive. Le Belge Edward Planckaert (Sport Vlaanderen-Baloise) et le Néerlandais André Looij (Roompot-Nederlandse Loterij) les rejoignaient peu après. Ils ont compté jusqu'à 11 minutes d'avance.

2017 Tim de Waele

Le Mur de Grammont faisait son retour dans le parcours. Placé à 90 km de l'arrivée, il n'en a pas moins joué un rôle dans le déroulement de la course. Tom Boonen, pour son dernier 'Ronde' avant sa retraite, faisait le forcing. Gilbert, Vanmarcke, Stuyven, Kristoff, Rowe et Coquard suivaient, entre autres, le triple vainqueur de l'épreuve. Les deux favoris, Peter Sagan et Greg Van Avermaet, se trouvaient plus loin.

Au sommet du Mur, les hommes de tête possédaient 2:40 minutes d'avance sur le groupe de Boonen (photo), formé par 14 coureurs. Le peloton emmené par les BMC de Van Avermaet et les Bora-Hansgrohe de Sagan pointait à 3:30.

Gilbert s’isole au Vieux Quaremont

Sur le Vieux Quaremont, à 55 km de l'arrivée, Philippe Gilbert tentait l'aventure en solitaire. Il revenait sur les échappés pour prendre seul la tête. Le groupe avec Sagan, Van Avermaet et Degenkolb rejoignait celui de Boonen, à 40 secondes de Gilbert. Il restait alors 48 kilomètres de course. Sur le Koppenberg, l'avance de Gilbert passait à 57 secondes.

Sur le Taaienberg un problème à la chaîne ruinait les espoirs de Tom Boonen (grande photo), lequel perdait trop de temps à attendre un nouveau vélo.

Peu après, Sagan (photo) accélérait. Oliver Naesen (AG2R) et Van Avermaet (BMC) sautaient dans sa roue. Yoan Offredo (Wanty-Groupe Gobert), Dylan Van Baarle (Cannondale Drapac), Fabio Felline (Trek-Segafredo) et Matteo Trentin, équipier de Gilbert chez Quick-Step Floors, revenaient sur eux. A 30 km, Gilbert conservait une minute d'avance sur ce groupe après le dernier passage sur le Vieux Quaremont.

Chute collective fatale pour Sagan

A 17 km de l'arrivée, un nouveau coup de théâtre: Sagan, Van Avermaet et Naesen se retrouvaient au sol. Le champion du monde slovaque a chuté en premier, entraînant les deux autres avec lui. Van Avermaet a pu repartir rapidement et réintégrer le groupe de poursuivants, contrairement aux deux autres coureurs. Il est même parvenu à terminer deuxième, derrière Gilbert.

Devant, Gilbert poursuivait son solo sur le Paterberg, où Van Avermaet jouait son va-tout. Le champion olympique était cependant suivi par le Néerlandais Niki Terpstra, équipier de Gilbert, qui ne le relayait pas. Le Néerlandais Van Baarle complétait le trio derrière le champion de Belgique.

Gilbert (grande photo) tenait bon et pouvait savourer les derniers kilomètres. A 34 ans, il ajoute le Tour des Flandres à son riche palmarès, qui comprend notamment un championnat du monde (2012), l'Amstel Gold Race (3 fois), le Tour de Lombardie (2 fois) et Liège-Bastogne-Liège. Gilbert connaît un excellent début de saison. Deuxième d'A Travers la Flandre et de l'E3 Harelbeke, il a remporté cette semaine une étape et le classement général des Trois Jours de La Panne-Coxyde.

Van Avermaet a devancé Terpstra et Van Baarle dans le sprint pour la deuxième place, à 28 secondes du vainqueur. Gilbert succède au palmarès à Peter Sagan.

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Coryn Rivera s’impose au Tour féminin

L'Américaine Coryn Rivera (Sunweb) a remporté ce dimanche la 14e édition du Tour des Flandres féminin (WorldTour) disputée sur 153,3 km à Audenarde. Elle s'est imposée au sprint devant l'Australienne Gracie Elvin et les Néerlandaises Chantal Blaak et Annemiek Van Vleuten. Première Belge, Lotte Kopecky complète le top 5.

Coryn Rivera (photo), 24 ans, succède à la Britannique Elizabeth Armitstead au palmarès de la course dames du Ronde. Elle a signé la 6e victoire de sa carrière, la 2e cette année après son succès au Trophée Alfredo Binda, il y a deux semaines. Elle s'était classée 3e de Gand-Wevelgem la semaine passée.

La dernière victoire belge au Tour des Flandres dames date de 2010, avec la victoire de Grace Verbeke.

La course juniors a vu la victoire du Néerlandais Maaikel Zijlaard, qui l'a emporté après 127 km devant l'Italien Michele Gazzoli et Davide Bomboi, 3e et premier Belge.

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