82.000 Français pouvaient voter en Belgique ce dimanche

Les Français forment la plus grande communauté d’expatriés européens dans notre pays. Sur les quelque 250.000 d’entre eux qui résident dans les communes belges, 82.000 se sont inscrits sur la liste électorale consulaire, ce qui leur permet de participer ce dimanche au premier tour des présidentielles (photo archives). Plus de la moitié de ces électeurs expatriés (soit environ 42.000) vivent à Bruxelles, où un grand bureau de vote a été installé sur la plateau du Heysel. Douze lieux de vote étaient disponibles sur l'ensemble du pays.

Si l’on en croit les chiffres du service public fédéral Intérieur, quelque 162.482 Français sont actuellement inscrits dans des communes belges, mais ce chiffre qui ne tient pas compte des binationaux, dont le nombre peut être estimé à près de 80.000.

Quelque 82.000 de ces "Français de Belgique" sont inscrits sur la liste électorale consulaire, arrêtée au 31 décembre 2016, indiquait ce dimanche à la VRT le consul général de France à Bruxelles. 

"C'est 20% de plus qu'aux présidentielles de 2012", précisait Marie-Christine Butel (photo).  "Cela vient du fait que davantage de Français résident aujourd'hui en Belgique, mais peut-être aussi qu'ils sont plus nombreux à s'être mobilisés cette fois".

En Belgique, 12 bureaux de vote sont ouverts depuis 8h et jusqu'à 19h - tant pour les 2 tours de l'élection présidentielle que pour les législatives du mois de juin -, à Bruxelles (hors Saint-Josse) où 42.291 Français devraient voter dans un des Palais du Heysel, Saint-Josse où se situe le consulat, Waterloo, Mouscron, Charleroi, Mons, Tournai, Arlon, Liège, Namur, Anvers et Gand.

Tout comme en France, le vote par procuration est également possible, le vote par correspondance n'étant, lui, autorisé que pour les législatives.

Aux présidentielles de 2012, c'est Nicolas Sarkozy qui était arrivé en tête du premier tour avec 34,86% des suffrages exprimés par les Français de Belgique, devant François Hollande (25,47%) et François Bayrou (13,03%). Jean-Luc Mélenchon (10,89%) et Marine Le Pen (7,07%) complétaient le top 5.

Le deuxième tour avait lui aussi consacré le candidat de la droite qui avait obtenu 52,90% des voix, contre 47,10% pour François Hollande. A l'époque, près de 35.500 électeurs avaient glissé un bulletin dans l'urne pour un taux de participation, en Belgique, de 52,92% (contre plus de 80% en France).

Plus à droite que les Français à domicile

Cette année, les Français de Belgique ont déjà pu s'exprimer lors des primaires organisées par Les Républicains (fin 2016) et par le Parti Socialiste. A droite, c'est Alain Juppé qui a recueilli les faveurs des électeurs résidant en Belgique, avec 51,5% des voix, tandis que du côté de la gauche, Benoît Hamon (photo) a obtenu 61,66% des suffrages exprimés par les Français du Benelux. Quant à Emmanuel Macron, il fait lui aussi des émules chez nous, son mouvement "En marche" comptant quelque 1.200 adhérents.

"Les électeurs français inscrits en Belgique sont en moyenne légèrement plus à droite que leurs concitoyens de France", analyse Pascal Delwit, politologue à l'Université Libre de Bruxelles. "Cette sur-représentativité de la droite s'explique par une structure sociale différente de celle de la France, avec de nombreux Français qui travaillent, à Bruxelles, dans le milieu des affaires, de la consultance ou dans les sphères européennes. C'est un public fortement diplômé auquel s'ajoutent les nombreux étudiants inscrits en Belgique", poursuit Delwit en pointant dans la foulée les faibles scores réalisés par le FN parmi ces électeurs.

Par contre, le long de la frontière franco-belge, "on est confronté à un phénomène de contamination, avec des éléments qui percolent d'un pays à l'autre et un électorat plus en phase avec ce qui se passe en France", ajoute Pascal Delwit selon qui, au final, "il reste énormément d'inconnues sur le vote des Français de Belgique car il reste aussi beaucoup d'incertitudes et d'interrogations sur le vote des Français de France."