Mission économique en Inde pour inaugurer la liaison Bruxelles-Bombay

Le Secrétaire d’Etat au Commerce extérieur, Pieter de Crem (photo), conduira de lundi à jeudi une mission économique en Inde, accompagné d’une vingtaine d’hommes d’affaires. La mission est liée au lancement d’une liaison directe entre Bruxelles et Bombay (Mumbai) par la compagnie aérienne Brussels Airlines au départ de Zaventem. Une inauguration officielle de la liaison est prévue mardi à Bombay.

Le premier vol de Brussels Airlines (photo archives) vers l'Inde a eu lieu il y a près d'un mois, le 30 mars, et depuis cette date la liaison est assurée à raison de cinq vols par semaine. Il s'agit de la première étape asiatique de la compagnie aérienne belge, désormais filiale à 100% de Lufthansa, qui a profité du départ de la compagnie indienne Jet Airways de Zaventem vers Amsterdam-Schiphol.

Un autre point commun unit la Belgique et l'Inde: le diamant. Les nouveaux bureaux du Conseil supérieur du diamant seront inaugurés mardi dans la mégalopole indienne. L'institution diamantaire anversoise était déjà présente à Bombay, mais elle a déménagé dans des bureaux plus spacieux situés plus près du quartier des diamantaires.

Le commerce de diamant représente près de 80% des exportations belges à destination de l'Inde. Au total, en 2016, plus de 8,1 milliards d'euros de biens ont été exportés de notre pays vers le géant asiatique, ce qui fait de l'Inde notre huitième client en importance. Un peu plus d'un millier d'entreprises belges exportent vers l'Inde.

Dans l'autre sens, les exportations indiennes de biens vers la Belgique ont atteint 4,3 milliards d'euros l'an dernier, l'Inde étant le 15e fournisseur de la Belgique. La balance commerciale entre les deux pays est donc nettement en faveur de la Belgique.

Avant la visite d’Etat du roi Philippe

Le programme de la mission prévoit également une visite, mercredi, dans l'Etat de Gujarat, dans l'ouest du pays, où plusieurs entreprises belges, dont Solvay, sont établies. La mission, qui prévoit aussi une série de contacts politiques, constituera un prélude à une visite d'Etat du roi Philippe (photo archives) prévue en Inde cet automne.

Pieter De Crem est le deuxième membre du gouvernement fédéral à se rendre en Inde depuis le début de l'année, après le vice-Premier ministre et ministre de la Coopération au développement, des Télécoms et de l'Agenda numérique, Alexander De Croo. Ce dernier s'étant rendu début février à Bombay et New Delhi.

Nicolas Lambert