Le Tour de France 2019 prendra son envol à Bruxelles

C’est officiel depuis ce mardi matin: dans deux ans, la capitale de la Belgique sera le décor du Grand Départ du Tour de France cycliste. Les organisateurs - Amaury Sport Organisation (ASO) - veulent ainsi rendre hommage à Eddy Merckx (photo, 2e de la droite), le Belge légendaire qui remporta sa première victoire à la Grande Boucle le 20 juillet 1969. Un cinquantième anniversaire qui se fête.

La candidature bruxelloise pour le Grand Départ avait été déposée en 2014 par le bourgmestre de Bruxelles Yvan Mayeur et l'échevin en charge des Sports, Alain Courtois. Il s'agit de profiter de l'année 2019, et donc des 50 ans de la première victoire d'Eddy Merckx (photo 1969), pour accueillir le départ sur l’historique Grand-Place de Bruxelles.

La capitale belge était en lice avec Londres et la Vendée pour accueillir le départ de la Grande Boucle. Cette année, le Tour de France s’élancera de Düsseldorf en Allemagne, et en 2018 de la Vendée.

La dernière fois que le Tour avait pris son envol en Belgique remonte à 2012. Il partait alors de Liège (photo principale). En 2004 déjà, la Grande Boucle s’était élancée de Liège, et avant cela en 1975 de Charleroi (Hainaut) et en 1958 de Bruxelles.

Quant à celui que l’on surnomme encore toujours "Le Cannibale" (né en 1945 en Brabant flamand), il remportait son premier Tour de France le 20 juillet 1969 (voir la vidéo ci-dessous), avant de réitérer cet exploit quatre fois (1970, 1971, 1972 et 1974).

VIDEO: Merckx remporte son premier Tour de France en 1969