Philippe Close, le nouveau bourgmestre de Bruxelles

L’échevin socialiste des Finances, du Personnel et du Tourisme est appelé à succéder à Yvan Mayeur, forcé de démissionner du maïorat à la suite du scandale autour du Samusocial. Philippe Close (photo) est depuis 17 ans l’un des piliers de la commune centrale de la capitale. Pas encore de détails sur la nouvelle répartition des compétences au sein du collège, ni sur la succession de Pascale Peraïta à la présidence du CPAS. Il semble d’autre part que le SP.A se soit retiré de la majorité bruxelloise, à la suite du scandale.

L'information circulait depuis la fin de la matinée, avant d’être confirmée officiellement en début d’après-midi ce vendredi par le collège de la Ville de Bruxelles devant la presse : l'échevin socialiste des Finances et du Tourisme Philippe Close succèdera à Yvan Mayeur (photo, à dr.), démissionnaire, au maïorat de la Ville de Bruxelles.

En raison du délai de la procédure d'ici la prestation de serment de Philippe Close, Yvan Mayeur restera en fonction d'ici le prochain conseil communal du 26 juin.

Le changement à la tête de la Ville provoquera au collège d'autres changements de rôles annoncés vendredi après-midi. Le parti socialiste flamand SP.A a en effet quitté la majorité, mais celle-ci a décidé de fonctionner avec un échevin de moins (le SP.A n’avait qu’un échevin), a précisé l'échevine Open VLD Els Ampe.

D’après le futur bourgmestre et le premier échevin libéral Alain Courtois, il n'y a pas encore eu de discussions sur la nouvelle répartition des compétences qui se profile au sein du collège, y compris en ce qui concerne la présidence du centre public d’aide sociale (CPAS), dont Pascale Peraïta a démissionné.

Alain Courtois a confirmé publiquement qu'il n'avait pas été question d'accorder un mandat d'échevin à Yvan Mayeur.

Qui est Philippe Close ?

Agé de 46 ans, l'actuel échevin des Finances et du Tourisme n'aura pas besoin d'un long délai d'adaptation pour entrer dans sa nouvelle fonction. Il a en effet exercé à partir de l'an 2000, et durant six ans, la fonction de chef de cabinet de l'ex-bourgmestre Freddy Thielemans (PS) dont il est resté très proche sur le plan personnel, se forgeant alors rapidement une solide réputation de maîtrise des dossiers.

Close est également la cheville ouvrière du projet Neo de réaménagement du plateau du Heysel.

Résidant à Bruxelles depuis l'âge de 10 ans, Philippe Close a fait des études de droit à l'ULB avant de devenir collaborateur parlementaire du sénateur Roger Lallemand, chargé des matières institutionnelles. En 1999, il rejoignait le centre d'études du PS et devenait porte-parole d'Elio Di Rupo. L'année suivante, il prenait la direction du cabinet du bourgmestre Freddy Thielemans.

En 2006, ce passionné de rugby se présentait pour la première fois devant les électeurs et devenait échevin du Personnel de la Ville, et du Tourisme, un secteur auquel il porte une attention particulière, convaincu de son apport au développement économique et social de la Ville-Région-capitale et à son rayonnement international.

Depuis 2009, Philippe Close est également député bruxellois. A la suite du passage de témoin à la tête de la Région entre les ministres-présidents Charles Picqué et Rudi Vervoort (PS tous deux), il a succédé à ce dernier en tant que chef du groupe socialiste. Réélu en 2014, il a conservé ce mandat jusqu'à ce jour.

Nicolas Maeterlinck