Hans Bonte: "L’imam de Ripoll a séjourné à Vilvorde"

L’imam Abdelbaki Es Satty, suspecté d’être à l’origine de la radicalisation de plusieurs membres de la cellule djihadiste responsable des attentats de Barcelone et Cambrils, s’est rendu plusieurs fois en Belgique depuis 2015, rapporte le journal catalan El Periodico. Des voisins de l’imam et habitants de Ripoll ont indiqué à la presse espagnole que l’homme aurait séjourné en Belgique. La VRT avait appris de source fiable que l’imam aurait alors résidé à Vilvorde ou Diegem, en Brabant flamand. Hans Bonte (photo), bourgmestre de Vilvorde, a confirmé ce dimanche après-midi à la rédaction de la VRT que l'imam a bien séjourné dans sa commune. "Certainement de janvier à mars 2016. Je peux le confirmer". Bonte n'exclut pas que l'imam ait été auparavant déjà dans notre pays.

D'après le quotidien catalan, Abdelbaki Es Satty a été l'imam d'une mosquée de Ripoll depuis 2015 jusqu'à il y a encore deux mois. "Durant cette période, il a voyagé à plusieurs reprises vers la Belgique", écrit le journal. L'article précise que l'hypothèse principale suivie par la police catalane est que l'homme, âgé de 42 ans, se trouve derrière la radicalisation très rapide d'un groupe de jeunes originaires de Ripoll, une petite localité paisible de 10.000 habitants en Catalogne.

L'information sur les voyages à répétition de l'imam en Belgique n'a pas pu être confirmée dans l'immédiat par le parquet fédéral. Sollicité à ce sujet par l'agence Belga, le parquet indique qu'il va collaborer activement avec les autorités espagnoles dans l'intérêt de l'enquête.

D’après les médias espagnols, certains voisins de l’imam à Ripoll (photo de l'appartement de l'imam) auraient déclaré que l’homme a vécu quelques temps en Belgique et qu’il aurait affirmé vouloir aller vivre dans notre pays. Il y aurait en effet des indications que l’imam s’est rendu en Belgique, plus précisément à Vilvorde ou Diegem, en Brabant flamand. D’après une source fiable de la rédaction de la VRT, l’imam s’y serait rendu l’an dernier.

"La nouvelle choque notre commune"

Le bourgmestre de Vilvorde, Hans Bonte, a confirmé ce dimanche après-midi à la rédaction de la VRT que l'imam a séjourné dans sa commune. "Certainement de janvier à mars 2016", ce qui n'exclut pas que l'homme soit venu déjà auparavant dans notre pays. 

D'après Hans Bonte, l'imam a aussi cherché des contacts avec des mosquées en Belgique, pour y travailler. Il n'est pas clair s'il y est effectivement parvenu.

"La nouvelle a choqué notre commune, notamment la communauté espagnole et musulmane", précisait le bourgmestre de Vilvorde. "En tant que ville, nous étions libérés depuis 2014 en grande partie du problème de terrorisme, et voilà que nous y sommes à nouveau indirectement liés".

A l'Office des étrangers, Abdelbaki Es Satty ne serait pas connu, en tous cas pas sous ce nom-là, a indiqué le Secrétaire d'Etat à l'Asile et la Migration, Theo Francken via Twitter. 

Autre lien avec la Belgique ?

El Periodico rapporte par ailleurs que le nom de l'imam est également apparu lors d'une perquisition en lien avec les attentats du 11 mars 2004 perpétrés à Madrid. Lors de cette opération de police dénommée 'Chacal', des photocopies de documents appartenant à Abdelbaki Es Satty ont été retrouvés dans l'habitation d'un des principaux suspects, Mohamed Mrabet Fhasi. Cet homme a été condamné par le haut tribunal espagnol Audiencia Nacional pour le recrutement de terroristes. Ce jugement a cependant été annulé en appel.

L'Audience nationale espagnole a établi que Mohamed Mrabet Fhasi faisait partie d'une cellule opérant depuis la ville catalane de Santa Coloma de Gramenet, laquelle a aidé le terroriste présumé Mohamed Belhadj à se cacher après les attentats du 11 mars, écrit encore El Periodico. Mohamed Belhadj s'est ensuite enfui via la Belgique et les Pays-Bas, pour finalement être arrêté en Syrie. Son frère Youssef a, à l'époque, été arrêté dans la commune bruxelloise de Molenbeek.

Selon des sources policières, l'imam de Ripoll pourrait avoir été tué dans l'explosion d'Alcanar (photo), survenue la veille de l'attaque à la camionnette-bélier sur les Ramblas. La police pense que les attentats en Catalogne ont été planifiés depuis cette habitation. Des terroristes pourraient avoir tenté d’y fabriquer des bombes au gaz.