Hockey : les Red Lions s’inclinent face à l’Espagne

Après avoir écrasé lundi soir les Pays-Bas par 5-0, la Belgique (5e nation mondiale) s’est inclinée mercredi soir 0-2 devant l’Espagne (9e mondiale), dans son troisième et dernier match du groupe A de l’Euro de hockey d’Amsterdam. Les Red Lions se retrouvent ainsi à la 2e place dans leur groupe, et non pas la première, avec 6 points. Ils sont devancés par les Pays-Bas qui ont battu l’Autriche 6-0. En demi-finale, les Belges devront affronter l’Allemagne ce vendredi.

Avec le retour de Manu Stockbroeckx remis de sa contracture à la cuisse, et la présence au jeu d'Arthur De Sloover malgré un trait de fracture au pouce de la main gauche subi lors du duel précédent contre les Pays-Bas, Shane McLeod pouvait à nouveau compter sur 16 joueurs de champ ce mercredi soir à Amsterdam.

Le premier quart-temps fut équilibré, les attaques respectives ne parvenant pas à mettre en défaut les deux défenses bien mises en place. Vincent Vanasch dut toutefois s'employer pour stopper la seule tentative espagnole à une minute de la fin du premier quart, sifflée sur un essai non cadré d'Alexander Hendrickx.

Le match resta fermé, mais la pression belge fut plus importante dans le deuxième quart. L'occasion la plus franche revint aux Red Sticks avec un arrêt devant la ligne de Gauthier Boccard. En fin de période, le premier penalty corner (pc) belge, tiré par Tom Boon, fut contré par un très vigilant Quico Cortes, le gardien et capitaine espagnol.

Les Red Lions accélérèrent le jeu après le repos, mais sans résultat. Et comme souvent dans ce cas la balle tourna à l'avantage de l'adversaire. Sur l'une des seules pénétrations espagnoles dans le cercle belge lors du troisième quart, Xavi Lleonart se joua de son opposant direct pour tromper Vanasch d'un tir de près (42e). Se montrant bien plus agressifs dans le dernier quart face à des Lions peu inspirés, les hommes de Frederic Soyez doublèrent même l'avance par Joan Torres (51e), après un débordement sur l'aile droite. Le score final aurait même pu être plus sévère, la balle venant frapper la latte transversale du but belge sur un tir de Diego Arana en fin de partie.

Contre l’Allemagne en demi-finale, vendredi

Suite à la victoire 6-0 des Pays-Bas devant l'Autriche dans le dernier match du groupe A, mercredi au Wagener Stadium, la Belgique (FIH-5) connaît son adversaire en demi-finale de l'Euro. Ce sera l'Allemagne, 3e mondiale, qui a terminé première du groupe B. Les Pays-Bas (FIH-4), qui comme les Belges totalisent au final 6 points, ont dépassé les Belges à la différence de buts marqués (+7, contre + 6 à la Belgique) et seront eux opposés en demi-finale à l'Angleterre (FIH-7), deuxième du groupe B.

Au classement final du groupe A, les Pays-Bas terminent ainsi premiers avec 6 points, devant la Belgique, également 6 unités, alors que l'Espagne, 3e avec 4 points, et l'Autriche, 4e avec 1 point, devront se contenter de jouer pour les places de 5 à 8.

La demi-finale entre la Belgique et l'Allemagne est programmée vendredi à 17h et celle entre les Pays-Bas et l'Angleterre à 20h. La finale aura lieu dimanche, à partir de 16h.