Pour la première fois, les Red Panthers qualifiées pour la finale

L’équipe belge dames de hockey (photo) a réalisé une performance historique en se qualifiant jeudi soir pour la finale d’un championnat d’Europe. Les Red Panthers ont en effet éliminé l’Allemagne 1-0 en demi-finale à Amsterdam et sont au moins assurées d’une médaille d’argent. Elles disputeront la finale samedi soir, contre les Pays-Bas, médaillés de bronze du dernier Euro de 2015 et des Jeux Olympiques de Rio. C’est la première fois que les hockeyeuses belges se hissent à ce niveau depuis la création de la compétition dames, en 1984.

Dominées territorialement, les protégées de Niels Thijssen sont sorties peu à peu pour s'octroyer les meilleures occasions du premier quart, avec notamment un penalty corner (pc) de Vanden Borre bien sauvé par la gardienne adverse (7e minute de jeu) et deux tirs de Jill Boon (photo), mais non cadrés, aux 12e et 13e minutes.

Aisling D'Hooghe conservant cette fois sa place dans le but belge durant les quart-temps suivants, les Panthers firent mieux que se défendre avant la mi-temps. Elles forcèrent un 2e pc, mal bloqué cette fois, alors que la gardienne belge s'occupa de faire le ménage en défense sur deux envois des attaquantes allemandes. La Belgique prit l'avance deux minutes avant le repos. Barbara Nelen adressa un revers à plat en direction du but allemand que parvint à dévier Jill Boon hors de portée de Julia Ciupka, la keeper des 'Danas'.

Ces dernières réagirent immédiatement, avec une grosse frayeur du côté belge quand sur leur 2e pc de la partie, le sleep allemand fut repoussé par D'Hooghe. Le premier rebond atterri sur la latte transversale et le second lécha le poteau droit avant de sortir du jeu.

Les Belges reculèrent quelques minutes après le repos, mais reprirent ensuite le contrôle de deux dernières périodes. L'équipe allemande, qui présentait une moyenne d'âge tout juste inférieure (22 ans, pour 23 chez les Belges), se montra incapable de trouver les ressources pour remonter son handicap, concédant même six pc sur les deux derniers quarts, mais sans résultat pour les Panthers, qui eurent plusieurs fois l'occasion de faire le break en fin de partie, mais sans y parvenir. Deux pc allemands, à 1:37 et 53 secondes jetèrent l'émoi dans le clan belge, mais le score n'évolua plus.

La Belgique prend ainsi sa revanche sur la demi-finale perdue face à l'Allemagne lors de l'Euro de Boom en 2013, lorsqu'elle s'était inclinée aux shoot-outs (2-0). L'Allemagne avait ensuite conquis le titre et les Belges la 4e place en étant battues par les Pays-Bas dans la petite finale. Lors d'une expérience unique pour elles, les Red Panthers joueront samedi à 20h pour le titre continental contre les Pays-Bas.

Finale contre les Pays-Bas

Vainqueurs 1-0 contre l'Angleterre (FIH-2) dans la deuxième demi-finale de l'Euro de hockey d'Amsterdam, les Pays-Bas seront les adversaires de la Belgique en finale du tournoi continental samedi soir au Wagener Stadium d'Amstelveen. Les Néerlandaises, n°1 mondiales, n'ont émergé qu'en fin de match face aux tenantes du titre et championnes olympiques, grâce à Marloes Keetels (49e), pour disputer leur onzième finale en 13 éditions de l'Euro féminin, créé en 1984.

En match de la phase de poules, Belgique et Pays-Bas s'étaient déjà rencontrés. Les Red Panthers ne s'étaient inclinées que par le plus petit écart (0-1) face aux octuples lauréates continentales. Avant cela, le dernier match officiel entre les deux pays voisins s'était soldé par une nette victoire 5-0 des Néerlandaises lors de l'Euro 2015 de Londres.