Les Diables rouges qualifiés pour la Coupe du monde en Russie

La Belgique s’est d’ores et déjà qualifiée pour la Coupe du monde de football, qui sera disputée l’an prochain en Russie, en battant la Grèce 1-2 dimanche soir à Athènes, lors de la 8e journée des qualifications dans le groupe H. Les deux buts belges ont été inscrits par Jan Vertonghen et Romelu Lukaku (photo), en l’espace de 4 minutes pendant la seconde mi-temps, devant un millier de supporters belges qui avaient fait le déplacement.

Le match opposant la Grèce à la Belgique, dimanche soir à Athènes, s'est joué en cinq minutes avec un but de Jan Vertonghen à la 70e minute. Si la Grèce égalisait deux minutes plus tard par Zeca, Romelu Lukaku (74e) envoyait les Diables Rouges au Mondial (1-2), pour la treizième fois de leur histoire.

Privés de Vincent Kompany, victime d'un coup direct lors de l'avalanche de buts contre Gibraltar (9-0) jeudi à Sclessin, et d'Axel Witsel, suspendu, les Diables Rouges ont été patients face à la Grèce. L’entraîneur Roberto Martinez avait placé Eden Hazard sur le banc, alors que son homologue grec était toujours privé de son buteur Konstantinos Mitroglou. Cela chauffait déjà après le quart d'heure de jeu, avec un envoi de Stafylidis sur le poteau et une alerte pour Courtois encore sur une déviation de Fellaini en coup de coin. Le premier envoi de Vertonghen partait à la 25e minute, mais sans danger pour le gardien grec Karnezis.

La première occasion de but fut grecque avec un envoi de Donis qui mettait le gardien Courtois à contribution (photo) et la partie s'équilibrait dans les échanges avec une possession de balle redevenue belge. Avare en occasions, la première mi-temps voyait encore une intervention de Courtois dans les pieds de Fortounis (40e). Score au repos: 0-0.

La Grèce remettait un coup de pression à la reprise, mais le match s'emballait vraiment sur cinq minutes à la 70e minute de jeu avec le but d'ouverture de Jan Vertonghen (photo), son 7e chez les Diables, d'un envoi lointain. La Grèce égalisait dans la foulée par Zeca (72) qui profitait d'une approximation dans la défense belge (1-1). La joie grecque ne fut que de courte durée. Moins d'une minute plus tard, Romelu Lukaku - pour son 12e but en qualifications pour une Coupe du monde - remettait les Diables rouges aux commandes (1-2) sur un service de Thomas Meunier, alors qu'Eden Hazard était monté au jeu.

Le meneur de Chelsea s'offrait une grosse occasion pour alourdir la marque à la 89e minute. Le marquoir restait pourtant figé, scellant une 13e participation des Diables rouges à une phase finale de Coupe du monde. C'est la quatrième qualification de suite pour la Belgique dans un Euro ou un Mondial, tenant compte de l'Euro-2000 organisé en Belgique et aux Pays-Bas.

Il reste encore deux rencontres à disputer, en Bosnie-Herzégovine le 7 octobre et face à Andorre le 10 octobre au stade Roi Baudouin à Bruxelles, dans ce groupe H des qualifications. Le tirage au sort aura lieu le 1e décembre en Russie. La Belgique, premier pays européen à se qualifier sur le terrain, rejoint la Russie, pays organisateur, le Japon, l'Iran, le Brésil et le Mexique, déjà qualifiés eux aussi.