Une bande de trafiquants d'êtres humains arrêtée à Gentbrugge

Cinq membres d'une bande de trafiquants d'êtres humains ont été arrêtés dans la nuit de mercredi à jeudi. L’info a été confirmée par la police judiciaire fédérale et le parquet de Flandre orientale. Les passeurs utilisaient une maison de transit proche de l'E17 et cachaient les victimes dans la soute de camions.

En août de l'année dernière, un groupe de transmigrants avait attaqué des camionneurs sur un parking le long de l'E17 dans l'arrondissement de Gentbrugge. "A ce moment-là, des convois de trafiquants d'êtres humains avaient déjà été interceptés", rapporte la police judiciaire fédérale. "C'est une des raisons pour lesquelles une enquête a été ouverte pour intercepter cette bande, qui gagnait énormément d'argent grâce à un trafic organisé d'êtres humains."

Les membres de la bande restaient dans une villa qu'ils squattaient à proximité du parking de l'autoroute, a déclaré le porte-parole de la police. "Ils laissaient les victimes prendre place dans le chargement des camions, à l'insu des chauffeurs".

La destination des migrants était le Royaume-Uni. Les passeurs n’hésitaient pas à mettre leurs victimes en danger : "ils ont utilisé toutes sortes de transports, même ceux qui présentaient de gros risques comme des camions frigorifiques ou citernes. Ils ont tenté de faire passer clandestinement jusqu'à 30 migrants par nuit. Les victimes sont principalement des Erythréens et des Soudanais, hommes, femmes et mineurs."

Outre les cinq personnes arrêtées lors de l’action, menée conjointement par les polices locale et fédérale, 20 personnes sans papiers valables ont été appréhendés. Ils seront mis à la disposition de l’Office des Etrangers.

D’après la police, ce n’est pas la première fois que la Flandre occidentale est confrontée à cette problématique. "Avec pas moins de 7 parkings le long de la E40 et de la E17, nous retrouvons régulièrement des victimes de trafiquants d’êtres humains sur les parkings et dans les alentours".