Air Belgium s’implante à Charleroi et mise sur la création de 600 emplois

La nouvelle compagnie aérienne belge Air Belgium a annoncé mercredi qu'elle allait établir sa base d'exploitation à Brussels South Charleroi Airport (BSCA) pour assurer ses futures liaisons directes avec la Chine. Les infrastructures de l'aéroport carolo seront dès lors adaptées aux besoins des long-courriers dans les mois à venir.

Les vols vers la Chine seront lancés au mois de mars, avec Hong Kong comme première destination, ambitionne l'entreprise, qui ne possède cependant toujours par son certificat de transporteur aérien lui permettant d'assurer de tels vols.

L'arrivée, mi-février, du premier des quatre avions A340-300 permettra à Air Belgium de compléter le processus d'obtention de ce document dans les semaines qui suivent, assure la compagnie aérienne.

Changement de base

Alors qu'il avait un temps été question d'opérer les premiers vols depuis Brussels Airport, le choix s'est finalement porté sur Charleroi, en raison notamment de la facilité d'accès, la qualité, les prix compétitifs et la volonté de l'aéroport régional de se transformer en plateforme internationale de premier plan, énumère Air Belgium.

"Il est fréquenté par des Belges de toutes les régions et attire 60% de passagers internationaux et 31% de clients d'affaires", justifie Niky Terzakis, le CEO de l'entreprise.

"Accueillir une telle compagnie sur notre tarmac nous ouvre les portes d'un nouveau modèle, tout en renforçant notre positionnement sur la scène internationale", se félicite, pour sa part, Jean-Jacques Cloquet, l'administrateur délégué de BSCA.

Vers un développement de l’aéroport

Pour accueillir Air Belgium et ses avions, qui prendront dans un premier temps la direction de Hong Kong avant d'autres destinations asiatiques ultérieurement, l'aéroport de Charleroi va dès lors devoir "sensiblement" modifier son infrastructure.

Un terminal Premium fera notamment son apparition à l'actuel terminal Sud (Executive Aviation Terminal) pour satisfaire les besoins des voyageurs des classes business et premium, avec entre autres un business lounge. Les travaux débuteront en mai et dureront un an. Des solutions temporaires seront également mises en place pour garantir le confort des passagers dès les premiers vols.

600 emplois créés

Environ 600 emplois seront créés à l'aéroport de Charleroi grâce à l'arrivée prochaine d'Air Belgium à Brussels South Charleroi Airport, a-t-on appris mercredi lors d'une conférence de presse à Gosselies. Les vols vers la Chine devraient quant à eux débuter fin mars. Ces 600 emplois se répartiront entre 300 postes de travail pour Air Belgium et 300 autres au sein de l'aéroport de Charleroi.