JO : Bart Swings prend la 6e place du 1.500m

Pour la deuxième fois en trois jours, Bart Swings (photo) a pris la sixième place aux Jeux Olympiques d'hiver de Pyeongchang, Corée du Sud, en patinage de vitesse. Après le 5km, c'est sur 1.500m que le Louvaniste de 27 ans a terminé dans le top 8, ce mardi. Le deuxième Belge en course, Mathias Vosté, a pris la 23e place finale du 1.500m. Le titre olympique est revenu à Kjeld Nuis. Le Néerlandais a devancé son compatriote Patrick Roest et le Sud-Coréen Min Seok Kim.

Deux jours après sa prestation aboutie sur le 5.000 mètres, où il a également pris la 6e place, Bart Swings a donc terminé sixième sur le 1.500 mètres, sa deuxième course des JO, grâce à un temps de 1:45.49 réalisé dans la 10e course avec l'Américain Shani Davis comme concurrent. C'est le record de Swings sur une patinoire de basse altitude.

Il y a quatre ans aux Jeux Olympiques de Sotchi, le Louvaniste - qui a fêté ses 27 ans lundi - avait terminé dixième. Cette fois, Swings a signé son record personnel en basse altitude et a été plus rapide que l'Américain Shani Davis, deux fois vice-champion olympique du 1.500m, avec qui il patinait. "C'était une bonne course. Je bats mon record en basse altitude", a confié Bart Swings, dont le record absolu est de 1:42.48 réussi en altitude à Calgary.

"Je l'ai laissé aller au début. J'aurais voulu être 2/10es plus rapide. Et dans le dernier tour aussi, j'aurais voulu être 3/10es plus rapide. J'ai simplement fait une bonne course aujourd'hui."

Après le 1.500 mètres, Swings disputera encore le 10.000 mètres jeudi et la mass start le 24 février. C'est dans cette dernière épreuve que le Belge possède les meilleures chances de médaille. "Pour l'instant, les jambes, ça va", a ajouté le Belge. "Demain, j'ai un jour de repos, j'espère ensuite faire un bon 10 km. C'est bien de faire encore des courses aux Jeux. Et puis il y a aussi le départ groupé."

Vosté termine 23e

Outre Swings, Mathias Vosté (photo) était également au départ du 1.500 mètres ce mardi. Le Brugeois, spécialiste des courtes distances, a signé le 23e temps en 1:47.34 dans la cinquième course.

Le Belge de 23 ans, domicilié à Heerenveen aux Pays-Bas, considère le 1.500 mètres comme le meilleur moyen de se préparer aux 500 (19/02) et 1.000 mètres (23/02).