Des chercheurs découvrent comment mieux détruire des tumeurs

Sous la direction du professeur Olivier Feron de l’Université Catholique de Louvain (UCL), des chercheurs ont découvert comment maîtriser le développement de tumeurs cancéreuses grâce à une molécule qui inhibe leur absorption de glucose et de lactate - des nutriments qui leur permettent de croître. Leur découverte ne s'arrête pas là : les chercheurs ont aussi observé que cette molécule limitait la consommation d'oxygène des cellules cancéreuses, ce qui augmente l'efficacité de la radiothérapie. indique l'UCL. Les résultats de l’étude sont publiés dans la revue scientifique "Nature Communications".

Les chercheurs de l’UCL avaient déjà montré qu'à côté du glucose, les cellules cancéreuses pouvaient se nourrir de certains déchets métaboliques produits soit ailleurs dans la tumeur, soit dans des organes sains puis véhiculés par le sang jusque dans la tumeur.

Le lactate est ainsi produit par nos muscles en action, notamment. Les scientifiques travaillent depuis plusieurs années pour comprendre ce qui dans une tumeur détermine l'utilisation préférentielle de l'un ou l'autre nutriment.

Leurs recherches visent à identifier une cible thérapeutique unique capable d'empêcher les cellules cancéreuses de s'adapter soit au glucose, soit au lactate. Cette cible thérapeutique, les chercheurs l'ont aujourd'hui identifiée: il s'agit d'une protéine appelée MPC (pour mitochondrial pyruvate carrier), capable d'inhiber l'absorption de glucose et de lactate par les cellules cancéreuses.

Ce faisant, cette molécule limite aussi très significativement l'utilisation d'oxygène par ces cellules, ce qui les rend plus sensibles aux rayons de la radiothérapie. Les travaux des scientifiques montrent dès lors qu'il suffit d'empêcher l'oxygène d'être consommé par la tumeur pour augmenter l'efficacité de la radiothérapie.