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Le "plus bel atlas au monde" vendu pour 600.000 euros

La première édition de l'Atlas Maior (photos) du cartographe néerlandais Joan Blaeu, particulièrement bien conservée, a été adjugée samedi pour la somme record de 600.000 euros, au sein de la maison de ventes bruxelloise Arenberg Auctions. La vente aux enchères a ainsi rapporté le double de la somme escomptée. L’acquéreur est un collectionneur privé.

La valeur de cet ouvrage unique, comportant onze volumes et souvent considéré comme le "Google Maps" du 17e siècle", avait été estimée entre 250.000 et 350.000 euros. L’atlas très bien conservé a finalement été emporté pour 600.000 euros. L’acquéreur serait un collectionneur privé. 

Edité entre 1662 et 1665, l'ouvrage se distingue par l'extrême précision des descriptions de tous les pays du monde qu'il contient. L'Atlas Maior contient 592 cartes - toutes colorées à la main - et compte environ 3.000 pages de textes, des descriptions des continents, de régions, de pays, de peuples et de tenues vestimentaires.

L’Atlas Maior est repris sur la liste du patrimoine mondial de l’Unesco.
 

Outre cet ouvrage d’importance historique, une collection de 86 dessins originaux de Richard Van Orley (1663-1732), descendant d'une célèbre lignée d'artistes bruxellois, et l'un des plus importants peintre et dessinateur de Belgique au 17e siècle - estimée entre 45.000 euros et 60.000 euros - a finalement été adjugée à une institution publique belge pour la somme de 108.750 euros.

Enfin, un livre d'heures du 15e siècle avec 55 miniatures et bordures originales - initialement estimé entre 40.000 et 50.000 euros - est parti pour 137.500 euros.