Plus de 10 heures par semaine devant un écran nuit déjà à la santé

Les enfants qui regardent leur ordinateur, tablette ou télévision durant plus de dix heures hebdomadaires courent déjà le risque de développer plus tard des maladies cardiovasculaires et le diabète. C’est ce qu’indique une étude de l'Université de Hasselt (Limbourg) menée pendant plus de 5 ans auprès de 1.500 jeunes Limbourgeois. Les chercheurs reconnaissent qu’il est difficile de déterminer combien de temps les enfants peuvent passer devant des écrans par semaine sans risquer de nuire à leur santé.

L'étude "Limburgse geboortecohort" ("La cohorte de naissance limbourgeoise") qui cartographie la santé de 1.500 nouveau-nés limbourgeois de 2012 est aujourd'hui reprise dans un projet européen de recherche sur l'obésité chez les jeunes. Plus les enfants passent de temps devant un écran, moins ils bougent et plus ils grossissent.

Par dix heures supplémentaires devant l'écran, l'indice de masse corporelle (IMC) des enfants augmente d'une unité. "A partir de dix heures par semaine devant un écran, on constate un changement dans les cellules des enfants que nous constatons également chez les adultes atteints de diabètes ou d'artériosclérose (dégénérescence des artères). Plus l'exposition s'allonge, plus nets sont les changements dans les biomolécules des enfants", souligne le professeur Tim Nawrot de l'Université de Hasselt.

Les chercheurs ne veulent pas dire par là que tous les enfants vont effectivement développer ces maladies, mais le risque est clairement accru. L'étude vient d'être publiée dans la revue scientifique Scientific Reports.