Les partis de la majorité soutiennent la ministre Liesbeth Homans

Les écologistes flamands de Groen avaient demandé la démission de la ministre de l'intégration sociale, Liesbeth Homans (N-VA) critiquée après les conclusions qu'elle a tirées d'un rapport sur la pauvreté infantile. Groen, dans l’opposition, avait accusé la ministre d'avoir menti sur les chiffres.   

En 2017, la proportion d'enfants de 0 à 3 ans vivant dans la pauvreté en Flandre s'élevait à 13,76%, soit près d'1% de plus que l'année précédente. La ministre a défendu les efforts fournis par son gouvernement mais qui, selon elle, sont rattrapés par l'évolution de la société. L'augmentation du nombre de réfugiés que la Flandre doit accueillir est l'un des facteurs qui expliquerait cette croissance. L'an passé, 65,1% des enfants qui grandissent dans la misère avaient une mère qui n'avait pas la nationalité belge, indiquait-elle.

"Nous constatons que beaucoup de mères de ces enfants sont des réfugiées qui viennent par exemple de Syrie et d'Afghanistan. Depuis 2014, la part de leur enfants dans le total des enfants qui grandissent dans la pauvreté a augmenté de 38%", expliquait-elle dans un communiqué.

Un expert de la KU Leuven, Wim Van Lancker, a mis en doute cette conclusion. Le rapport en question ne contient aucune donnée relative aux réfugiés, a-t-il souligné. Réponse de la ministre: il existe un rapport complémentaire, qui n'est pas en ligne mais qui fait la distinction entre les réfugiés et les autres catégories de personnes... Or, selon Kind&Gezin , un tel rapport n'existe pas, tout simplement parce que l'institution ne recense pas selon le critère de réfugié mais seulement en tenant compte de l'origine des personnes.

Les écologistes accusent la ministre d'avoir menti et de s'être défaussée de sa responsabilité sur les personnes les plus fragiles.

La ministre n'a pas accepté les accusations de Groen

Lors du débat, la ministre a déclaré ne pas pouvoir accepter les accusations proférées par le parti d'opposition Groen. "Je ne me laisserai pas accuser de mensonge, ni lors de ce débat ni dans le futur. Je trouve cela très bas et c'est totalement faux".

La ministre admet qu'il sera difficile de réduire de moitié la pauvreté des enfants d'ici 2020, c'est-à-dire dans un an et demi, comme elle l'avait promis au début de la législature, mais elle ne renonce pas à son ambition. Elle énumère un certain nombre de mesures qu'elle a prises pour lutter contre la pauvreté, telles que l'augmentation des investissements dans la construction de logements sociaux.

La ministre a encore accusé Groen de manipuler les chiffres de Kind & Gezin afin de créer une polémique. Liesbeth Homans a bénéficié du soutien des autres ministres du gouvernement flamand.