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Ostende domine le basket belge, avec un 19e titre

En décrochant une troisième victoire face à Anvers en finale du championnat (best-of-5), mercredi soir sur le score de 78 à 67, Ostende a conquis un 19e titre de champion de Belgique. C’est aussi son 7e titre d'affilée, ce qui est un record. Il confirme une fois de plus que les Ostendais dominent le basket belge. Victorieux, certes après prolongation, de Mons-Hainaut en finale de la Coupe de Belgique en mars, les Côtiers s'offrent en outre un sixième doublé Coupe-Championnat de suite.

Leader à l'issue de la phase classique, Ostende n'a pas perdu un seul match en play-offs, dominant largement Anvers - pour la première fois en finale depuis 18 ans - trois victoires à 0 (75-67, 68-74 et 78-67). C'est le 7e titre ostendais de suite, un nouveau record.

Semailles (entre 1946 et 1951), Anvers 'Antwerpse' (entre 1959 et 1964), Ostende déjà entre (1981 et 1986) et le Racing de Malines (de 1989 à 1994) ont aligné chacun six titres de champion de suite.

Ostende a monté depuis une dizaine d'années une véritable structure professionnelle dotée d'une vision à long terme, axée sur la stabilité et les jeunes Belges, sous la houlette du Croate Dario Gjergja, sacré pour la 7e fois de suite à la tête des Ostendais. Ostende attache en effet une grosse importance à la formation et donne la chance aux jeunes Belges - qu'ils soient flamands ou wallons.

Kurt Desplenter

Pas étonnant que Jean Salumu ait dédié le mois dernier son titre de meilleur joueur du championnat à son coach, Dario Gjergja (42 ans), élu coach de l'année, pour la troisième fois de sa carrière, et la deuxième de suite après un premier trophée individuel reçu en 2013.

Arrivé en 2011, le technicien croate a remporté au total sept titres de champion de Belgique, six coupes de Belgique et trois Super-Coupes. Mons-Hainaut a certes forcé Ostende à la prolongation en finale de la Coupe de Belgique, mais les Côtiers ont remporté à Bruxelles la 19e Coupe de leur histoire, prélude à un sixième doublé d'affilée.

Les Ostendais ont été sacrés de 1981 à 1986, en 1988, 1995, en 2001 et 2002, en 2006 et 2007, ainsi que de 2012 à 2018. Ils ont aussi décroché 10 fois la Super-Coupe de Belgique.

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