Changer de prénom sera désormais gratuit à Gand

Ceux qui veulent changer de prénom ne devront bientôt plus rien payer pour cela à Gand (Flandre orientale). Actuellement, un tel changement peut coûter jusqu’à 500 euros. Si le changement sera gratuit, il faudra tout de même qu’il soit d’abord accepté par un fonctionnaire communal. On ignore encore si d’autres villes ou communes suivront l’exemple de Gand.

La procédure en vigueur pour changer de prénom va changer à partir du 1er août. Si vous voulez un autre prénom vous n’avez plus besoin d’introduire la demande auprès du SPF Justice mais vous pouvez vous adresser directement à votre commune.

Alors qu’avant la procédure coûtait jusqu'à 500 euros, à Gand elle sera entièrement gratuite.

La ville de Gand a décidé de ne plus facturer de frais parce qu'il n'y a qu'une vingtaine de demandes par an, souvent pour de bonnes raisons. Par exemple, les personnes qui changent de sexe changent aussi de prénom. Ces personnes bénéficiaient déjà d’un tarif plus bas (49 euros) à présent, ce sera complètement gratuit.

D'autres veulent se débarrasser de leur ancien prénom. Souvent parce qu’il leur semble ridicule ou parce qu’il est vieillot. Jusqu'à présent, ces personnes devaient débourser 490 euros. Ce service sera également gratuit si un fonctionnaire communal approuve leur demande. Il devra décider s'il y a suffisamment de raisons valables. Il n'est donc pas exact que n'importe qui pourra changer son prénom sans raison.

La loi change à partir du 1er août, mais on ne sait pas encore quelles procédures vont adopter les différentes villes et communes du pays. Comme les conseils communaux ne se réunissent en général pas durant l’été, aucun règlement n’a encore été décidé. « "S’il n’y a pas de règlement dans une commune alors le changement de prénom doit être gratuit à partir du 1er août. A moins qu'il y ait un règlement avec effet rétroactif, bien que cela me semble très improbable", a déclaré le président de la coupole des fonctionnaires flamands, Steve Heylen.