Quatre médailles belges aux Championnats sportifs européens

Ce dimanche, au cours de la quatrième journée des Championnats sportifs européens qui se déroulent à Glasgow, en Ecosse, la Belgique a pu mettre une médaille d’or, deux médailles d’argent et une de bronze à son palmarès. La gymnaste Nina Derwael (photo, à dr.) a décroché l’or et l’argent, le cycliste Kenny De Ketele a remporté l’argent et la gymnaste Axelle Klinckaert (photo, à g.) a obtenu une médaille de bronze.

Une Brabançonne a retenti aux Championnats sportifs européens ce dimanche à Glasgow. Elle a célébré le deuxième titre continental consécutif de la gymnaste Nina Derwael aux barres asymétriques : la médaille d’or. Elle a immédiatement enchaîné en se parant de la médaille d'argent à la poutre.

Nina Derwael (photo) est désormais double championne d'Europe. Elle a recueilli 14.733 points et devancé dans l'ordre aux barres asymétriques la Suédoise Jonna Adlerteg (14.533) et la Russe Angelina Melnikova (14.366). "Ce titre est encore plus beau que celui de l'an dernier, je crois", a réagi la jeune Limbourgeoise.

Une autre gymnaste Axelle Klinckaert (photo), 18 ans aussi, a complété la collection belge. Elle est montée sur la troisième marche du podium de l'exercice au sol.

"Nous visions deux médailles, nous en avons gagné trois, c'est parfait", s'est réjouie leur coach, la Française Marjorie Heuls, qui a promis d'apprendre les paroles de l'hymne national belge qu'elle espère bien encore entendre retentir à l'avenir. Ce succès a justifié la décision de renoncer à la finale du concours par équipes la veille.

En soirée, le cyclisme a également permis à la Belgique d’empocher une médaille à Glasgow grâce au vétéran Kenny De Ketele (photo). A 35 ans, il a parfaitement mené sa course aux points pour y enlever une médaille d'argent. C'est déjà la dixième de sa carrière dans un Euro sur piste.

Le vélo avait déjà inauguré le palmarès vendredi avec une médaille de bronze de Jolien D'hoore en scratch. A côté de ces grandes joies, des Belges ont connu des déceptions à Glasgow. Les rameurs Tim Brys et Niels Van Zandweghe ont échoué à la 4e place de la finale du deux de couple poids légers d'aviron, une épreuve olympique dont ils venaient de remporter le classement final de la Coupe du monde. Quatrième place aussi pour le nageur Louis Croenen en 200 m papillon. Une mésaventure qui lui était arrivée à deux reprises dans le passé en championnats d'Europe.

Grâce à ses cinq médailles, la Belgique est remontée à la 14e place au tableau des récompenses de ces sept championnats réunis sous la bannière des "European Championships" à la veille de l'ouverture des championnats d'Europe d'athlétisme de Berlin. La grande délégation belge, emmenée par l’athlète Nafissatou Thiam, est en mesure là aussi de briguer plusieurs médailles.