Coupe du monde de basket: les Belgian Cats battues en demi-finale par les USA

La Belgique s'est inclinée 77-93 (mi-temps: 39-40) face aux Etats-Unis en demi-finales de la Coupe du monde de basket féminin, samedi soir à Tenerife. La puissance physique américaine a porté ses fruits dans les dix dernières minutes sous les coups de Diana Taurasi (26 pts). Les Belges - qui participaient pour la première fois à une Coupe du monde - joueront pour la médaille de bronze ce dimanche (18h30 heure belge) contre l'Espagne, battue par l’Australie.

Les Belgian Cats n’ont pas à rougir de leur prestation, pour leur première participation à une Coupe du monde. Elles avaient entamé la demi-finale face aux Américaines sans complexe. Sur la lancée de son match de la veille, Julie Allemand à trois points pour le premier panier et 4 assists sur les 7 premières minutes avait donné le ton. La défense belge était bien en place face aux géantes US et Kyara Linskens abattait comme la veille face à Gruda un énorme boulot dans un secteur intérieur disproportionné sur papier.

Pour la première fois aussi dans cette Coupe du monde, les USA avaient entamé leur partie de façon sérieuse pour mener 9-14 sur une bombe de Diana Taurasi et les coups de Breanna Stewart, la MVP de la WNBA. Loin de se laisser décontenancer, les Belgian Cats repartaient de plus belle avec cette fois Julie Vanloo à l'assist et à trois points (2x). Emma Meesseman en rajoutait une couche (26-21, 10e). Enfiler 26 points aux Etats-Unis dans un quart temps cela n'a pu dû arriver souvent.

Diana Taurasi voulait siffler la fin de la récré (26-27) d'entrée de 2e quart, mais Kim Mestdagh gardait le cap (28-27, 12e). Le retour de Julie Allemand sur le parquet faisait du bien aux Belges pour canaliser les émotions. Sur un nouvel assist de la Liégeoise, Antonia Delaere faisait 31-27, Elena Delle Donne (10 pts à la pause) revenait à la charge, à qui Julie Allemand encore donnait le change (33-33, 16e).

Le combat physique pesait de plus en plus dans lequel Philip Mestdagh prenait soin de ne pas lancer Ann Wauters. Hanne Mestdagh répondait à Delle Donne à trois points (36-36, 19e). La Belgique passait à 39-40 à la mi-temps tenant plus que bien le choc avec les championnes olympiques et championnes du monde.

Obligées de hausser le ton, les Américaines plantaient à longue distance à quatre reprises en deux minutes pour recommencer la deuxième période, mais Linskens, Kim Mestdagh et Emma Meesseman, toutes les trois servies par Julie Allemand tenaient toujours le choc (50-52). Emma Meesseman de retour au meilleur de sa forme égalisait même à 52 partout à la 25e.

Ce n'est qu'à la fin du 3e quart que l'élastique commençait à se détendre. Philip Mestdagh tentait alors le coup avec Ann Wauters à 52-58 et 16 minutes à jouer. Le gros bras de fer face à l'ogre américain prenait une autre tournure, d'autant plus que plusieurs Belges s'essoufflaient d'une pièce (53-63, 18e puis 57-73 à la demi-heure). Le dernier quart devenait difficile pour les organismes d'autant que les pensées étaient déjà tournées vers le match pour la 3e place dimanche. Score final: 77-93.

La Belgique retrouve l’Espagne pour le bronze

Les Belgian Cats joueront à 18h30 ce dimanche face à l'Espagne pour la médaille de bronze de la Coupe du monde de basket féminin. Les Espagnoles ont chuté chez elles en demi-finales 66-72 (mi-temps: 35-34) face à l'Australie, qui défiera les Etats-Unis en finale dimanche à Tenerife. La Belgique dispute la Coupe du monde pour la première fois de son histoire et accomplit un parcours de rêve dans la lignée de sa médaille de bronze à l'Euro l'an dernier à Prague.

L'Espagne, championne d'Europe en titre, vice-championne du monde et vice-championne olympique, en bronze au championnat du monde de 2010, rêvait d'un premier sacre mondial. Elle devra se contenter d'un duel pour la 3e place contre la Belgique. Les Belges avaient battu l'Espagne lors de la 3e journée de la phase de groupe (72-63) pour se qualifier pour les quarts de finale de cette Coupe du monde.