L’unique carte "Utopia" exposée au Musée Plantin-Moretus d’Anvers

La Fondation Roi Baudouin a fait l'acquisition de l'unique carte "Utopia" (photo) qui subsiste de la série dessinée par Abraham Ortelius entre 1595 et 1596. Il s'agit d'une représentation visuelle que le cartographe belge a faite de l'Utopia de Thomas More. Celle-ci sera exposée dès le mois de novembre au Musée Plantin-Moretus d'Anvers.

La carte de 380 sur 475 millimètres appartenait à un collectionneur privé, qui l'a récemment mise en vente. La Fondation Roi Baudouin a déboursé 175.000 euros pour en devenir propriétaire grâce aux moyens du Fonds Charles Vreeken, qu'elle gère. Il s'agit d'"une acquisition majeure tant pour la collection de la Fondation Roi Baudouin que pour les présentations au Musée Plantin-Moretus" (photo), s'enthousiasme la Fondation ce jeudi dans un communiqué.

Le cartographe Abraham Ortelius (1527-1598) l'a réalisée en se basant sur Utopia, l'ouvrage de l'humaniste anglais Thomas More. La carte a été imprimée en douze exemplaires mais il n'en reste qu'une seule impression au monde à l’heure actuelle. Après avoir entamé sa carrière comme coloriste chez Christophe Plantin, l'Anversois devint cartographe et humaniste. Il fut l'un des grands auteurs attachés à l'imprimerie anversoise Plantin-Moretus, où la très grande majorité de ses atlas furent imprimés.

Ortelius se forgea surtout une réputation en tant qu'inventeur de l'atlas moderne puisqu'en 1570 il fut le premier à rassembler une série de cartes de format et de style identiques, le Theatrum Orbis Terrarum. La carte Utopia fait désormais partie d'une collection publique, après avoir été visible occasionnellement, comme en 2016 pour l'exposition "À la recherche d'Utopia" au Museum M de Louvain.