De Croo appelle à la suspension des exportations d’armes vers l’Arabie saoudite

La Belgique devrait suivre l'exemple de l'Allemagne en suspendant les exportations d'armes vers l'Arabie saoudite, a déclaré ce mardi matin le vice-Premier ministre et ministre de la Coopération au développement Alexander De Croo (Open VLD), qui était l’invité de l'émission de Ochtend à la VRT (radio Eén). "Nous ne pouvons pas être la bouche d'égout de l'Europe sur le plan de l'autorité morale", a commenté le ministre libéral flamand (photo). Il précisait que comme l'exportation est une compétence régionale, il ne pouvait personnellement faire beaucoup plus que tirer la manche de ses collègues régionaux.

L'Allemagne a décidé de suspendre les exportations d'armes vers l'Arabie saoudite tant que les circonstances de la mort du journaliste saoudien Jamal Khashoggi ne sont pas éclaircies. Le ministre Alexander De Croo estime que la Belgique doit suivre cet exemple et ne peut "se cacher derrière l'Europe". Il estime que, dans le cas présent, l'aspect humanitaire doit primer, d'autant plus que, par ailleurs, soixante personnes meurent quotidiennement au Yémen dans le cadre d'une guerre attisée par l'Arabie saoudite.

"D'un côté, nous investissons pour adoucir la souffrance des Yéménites, et de l'autre on continue, du côté wallon, à consacrer de l'argent à cette guerre. Nous ne pouvons devenir la bouche d'égout de l'Europe sur le plan de l'autorité morale", a commenté De Croo. La Belgique livre encore toujours des armes à l’Arabie saoudite. Pour la Fabrique Nationale (FN) à Herstal, en province de Liège, ce pays est l’un des plus gros clients.

Le ministre-président wallon Willy Borsus (MR) a indiqué, lundi, en marge de la visite d'état du couple royal au Portugal, qu'il privilégiait la concertation au niveau européen dans ce dossier. Dimanche, Borsus avait laissé entendre que la Wallonie pourrait cesser toute exportation d'armes vers l'Arabie saoudite à la suite de la mort violente du journaliste saoudien Khashoggi (photo) au consulat d’Istanbul.

Les Régions sont compétentes en Belgique pour octroyer des licences d’exportation d’armes. Il revient donc à la Région wallonne de décider de suspendre, ou non, les exportations d’armes de la FN vers l’Arabie saoudite. Alexander De Croo espère que le gouvernement wallon comprendra que les "considérations morales sont plus importantes que les arguments économiques ou financiers".

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