Les Diables battus 5-2 en Suisse sont éliminés du Final Four

La Belgique a sombré dimanche soir à Lucerne. S'inclinant 5-2 devant la Suisse, les Diables Rouges ont perdu la première place, et donc la qualification pour le Final Four, lors de la dernière journée du groupe 2 de la Ligue des Nations. Les troupes de Roberto Martinez menaient 0-2 après un but rapide de Thorgan Hazard avant de perdre le fil de leur football face à une équipe suisse organisée montrant davantage d'envie.

Pourtant, la Belgique n'a pas mis longtemps à prendre les devants grâce à Thorgan Hazard. Profitant d'abord d'une grossière erreur défensive pour ouvrir le score (0-1, 2e) puis doublant l'écart d'un tir lointain (0-2, 17e), le joueur du Borussia Monchengladbach mettait les Diables sur du velours. En effet, les Suisses devaient alors marquer à quatre reprises pour se qualifier.

Mais la Nati s'est remise sur de bons rails avant même la fin de la première période. Ricardo Rodriguez a marqué sur penalty après une faute de Nacer Chadli (1-2, 26e) avant qu'Haris Seferovic n'inscrive un doublé, bien servi au petit rectangle par Shaqiri (2-2, 31e) puis d'un bel envoi en un temps (3-2, 44e).

Les Diables, amorphes, n'ont pas bien entamé la seconde période, en témoigne l'occasion de Seferovic (52e). Dix minutes plus tard, la Suisse se qualifiait virtuellement après le but de Nico Elvedi, à la réception d'un centre de Shaqiri (4-2, 62e).

L'équipe de Roberto Martinez, très peu créative, a bu le calice jusqu'à la lie en encaissant une nouvelle fois sur une tête de Seferovic (5-2, 84e). Malgré un tir sur la barre d'Eden Hazard (86e) et une volée de Dedryck Boyata (89e), la Belgique n'a pas pu inverser le cours du match.

Au classement du groupe, la Suisse et la Belgique sont à égalité mais les Suisse possèdent une meilleure différence de buts particulière et rejoignent donc le Portugal et l'Angleterre, déjà qualifiés pour le Final Four prévu en juin 2019.

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La Belgique n'avait plus encaissé cinq fois depuis 2009

La dernière fois que la Belgique a encaissé à cinq reprises remonte au 5 septembre 2009 lors d'une défaite 5-0 contre l'Espagne à La Corogne, future nation championne du monde.

L'équipe nationale était alors dirigée par Frank Vercauteren. Des joueurs en action ce dimanche à Lucerne, seul Eden Hazard était de la partie en 2009. Ce succès, aussi douloureux qu'inattendu, empêche les Diables de disputer le premier Final Four de cette nouvelle compétition continentale.

Outre la Suisse, le Portugal et l'Angleterre sont déjà qualifiés alors que la dernière place sera attribuée à la France ou aux Pays-Bas. En cas de partage ou de victoire lundi en Allemagne, d'ores et déjà reléguée en Ligue B, les Oranje valideront leur ticket pour la phase finale prévue en juin 2019 au Portugal. Une défaite néerlandaise y enverrait les champions du monde français.

Le tirage au sort de ce Final Four se déroulera à Dublin le 3 décembre, au lendemain de celui des qualifications pour l'Euro 2020. Le vainqueur de la Ligue des Nations n'étant pas qualifié pour l'Euro, il doit donc obligatoirement passer par les qualifications.

Outre l'aspect prestigieux d'un trophée continental, la Ligue des Nations est également très lucrative. En effet, une victoire rapportera au vainqueur la somme de 10,5 millions d'euros. A titre de comparaison, l'Union belge de football est revenue du Mondial russe avec 20,7 millions après sa troisième place.

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"Le penalty a été le moment clé de la rencontre", estime Roberto Martinez

"Ce n'est pas facile de trouver les réponses à cette défaite. Ce dont je suis sûr, c'est que le penalty a été le moment clé du match. Après, nous avons perdu le contrôle et oublié de bien défendre. Chaque action suisse était dangereuse, nous n'avons pas bien géré nos émotions et nous leur avons donné des opportunités de revenir dans le match", a expliqué le sélectionneur national Roberto Martinez après la rencontre.

      Le plan tactique de l'Espagnol semblait pourtant marcher en début de match. "L'entame a été très bonne et nous avions le contrôle. Puis à un certain moment, la Suisse n'avait plus rien à perdre.  De l'arrogance ? Non, nous avons été surpris sur des contre-attaques. A ce niveau, il n'y a pas de place pour les erreurs. Nous voulions vraiment jouer ce Final Four."

      Malgré cette désillusion, les Diables Rouges doivent désormais se tourner vers les qualifications pour l'Euro 2020, qui débuteront en mars 2019. "Nous voulions vraiment finir en tête de ce groupe, il y avait beaucoup d'excitation et c'est décevant de terminer 2e à la différence de buts. Mais cette déception va nous rendre plus concentrés pour les prochains matches. Nous devons en sortir renforcés, essayer de comprendre ce que nous avons fait de mal. Le groupe va prendre ses responsabilités et veut atteindre ses objectifs", a ponctué le Catalan.