16 milliards de francs belges n’ont toujours pas été échangés en euros

Au total 16 milliards de francs belges soit 400 millions d’euros sont toujours dans la nature et n’ont pas été échangés alors que nous sommes passés à l’euro depuis près de 17 ans. Tous les jours on échange encore des francs belges à la banque nationale à Bruxelles.

L'an dernier, 115.000 billets d’anciens francs belges ont été échangés à la Banque national, pour une valeur totale d'environ 3,3 millions d'euros. C’est assez étonnant quand on sait que depuis 2002 nous payons avec l'euro. La valeur totale des francs belges encore en circulation s'élève à quelque 400 millions d'euros, soit 16 milliards de francs belges.

Nous sommes passés à l’euros depuis le 1er janvier 2002 mais de nombreux Belges possèdent encore chez eux d'anciennes pièces et billets de banque en francs belges. Près de 17 ans plus tard, chaque jour des citoyens passent encore à la Banque Nationale à Bruxelles pour échanger des billets en francs belges contre le montant en euros. 

Beaucoup de francs belges se trouvent à l’étranger

"Tous les jours, des gens se rendent au guichet pour échanger des francs belges ", déclare le porte-parole de la BNB Geert Sciot. "Ce sont principalement des billets de 100, 200 et 1 000 francs, qui sont les plus fréquemment échangés".

Quels sont les montants échangés ?

Les montants échangés sont très variables. "La semaine dernière, une femme est venue ici avec 1,2 million de francs belges. Elle les avait trouvés dans la maison de son grand-père décédé. Cela vaut tout de même 30 000 euros ", a déclaré le guichetier. "Les gens trouvent parfois des francs belges dans les endroits les plus improbables. Souvent ils ont été trop bien cachés et ils n’ont plus été retrouvés. Les endroits les plus classiques sont le fond d’une armoire ou un vieux vase. Mais nous recevons aussi beaucoup d'enfants dont les parents viennent de mourir. Ils retrouvent de vieux billets en vidant la maison".

"Aujourd’hui, il y a encore environ pour 400 millions d’euros en francs belges en circulation", ajoute Geert Sciot. "Cela représente quelque 16 milliards de francs belges. Mais récupérer tous ces francs belges serait mission impossible. Beaucoup de billets se trouvent à l'étranger, par exemple. Pensez à tous les touristes qui ont visité notre pays. Ils rentrent souvent chez eux avec un peu de devises locales dans leurs poches".

D’autres personnes conservent des billets en souvenir. "Je possède moi-même encore chez moi quelques pesetas (monnaie espagnole). Je ne les échangerai jamais" ajoute Geert Sciot.
 

Que deviennent les anciens billets ?

Cette année, quelque 115 000 anciens billets ont été rapportés à la Banque nationale. Qu'advient-il de tous ces billets par la suite ? "Après vérification de l'authenticité et de leur qualité, vous obtenez la valeur en euros ", déclare Yves Timmermans, conseiller stratégique. Et que se passet-il avec les billets déchirés ou incomplets ? "Si vous avez plus de la moitié d’un billet, il est valable. Sinon, vous pouvez revenir une deuxième fois si vous retrouvez l’autre moitié".

"Une fois les billets échangés, ils finissent dans de grosses broyeuses à la Banque nationale. Ce qui reste entre ensuite est envoyé dans un incinérateur ", conclut Yves Timmermans.
 

Que puis-je faire si je possède encore des francs belges ?

Tous les billets de banque émis après 1944 peuvent être échangés gratuitement à la Banque nationale à Bruxelles. Si vous avez trouvé des pièces dans un tiroir ? Malheureusement, vous ne pouvez plus les échanger. 

Si vous habitez à l'étranger ? Pas de problème, vous pouvez envoyer vos francs à la Banque Nationale. Le montant en euros sera déposé sur votre compte.
Les billets de 20 ou de 50 francs belges ne peuvent plus être échangés.