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Les lève-tôt pourront assister à une "Lune de sang", la dernière avant 2022 !

Les habitants d'une grande partie de l'Europe, des Amériques et d'Afrique de l'Ouest pourront observer une éclipse totale de Lune dans la nuit du 20 au 21 janvier, la dernière avant 2022. En Belgique aussi, le phénomène sera visible, grâce à la jolie teinte rougeâtre qu’elle prendra juste avant l’aube.

Chez nous, l'éclipse totale se produira à la fin de la nuit, peu avant le lever du Soleil. La pleine Lune sera dans l'ombre de la Terre à partir de 03h34 GMT. L'éclipse sera totale pendant une heure à partir de 04H41 GMT, selon les tableaux horaires fournis par la Nasa. La phase totale de l'éclipse sera environ trois quart d'heure plus courte que celle de la grande éclipse de juillet 2018, qui restera la plus longue du XXIe siècle.

Les éclipses totales de la Lune correspondent à un concours de circonstances rare: il faut que la Terre se situe exactement entre le Soleil et la Lune

Pendant l'éclipse totale, la Lune ne sera pas invisible: elle sera rouge, comme lors de toutes les éclipses totales. Cette teinte sera due au fait que les rayons du Soleil ne l'atteindront plus directement. A la place, une petite partie des rayons rouges seront filtrés par l'atmosphère terrestre et réfractés vers la Lune. Les rayons bleus, eux, divergeront vers l'extérieur. C'est le même phénomène qui colore en rouge les levers et couchers du Soleil vus depuis la Terre.

La dernière avant 2022

"C'est la dernière chance avant un long moment de voir une éclipse totale de Lune", indique Bruce Betts, scientifique en chef de la Planetary Society, une organisation astronomique américaine. La prochaine éclipse totale visible depuis l'Europe aura lieu le 16 mai 2022, mais des éclipses partielles auront lieu dans l'intervalle.

Des éclipses totales de Lune peuvent arriver deux voire trois fois par an. Elles correspondent à un concours de circonstances rare: il faut que la Terre se situe exactement entre le Soleil et la Lune. Encore faut-il que le ciel soit dégagé pour en profiter.