2019 Getty Images

Première pour le hockey belge : les Red Lions et Red Panthers battent l’Australie

L’équipe masculine belge de hockey a réalisé un exploit, ce dimanche à Melbourne, en remportant 4-1 face à l’Australie leur 4e match de la Hockey Pro League. Dans ce duel entre les anciens et actuels champions du monde, les Belges ont justifié leur statut de meilleure équipe mondiale grâce à 2 buts de Sébastien Dockier, un penalty corner transformé par Alexander Hendrickx et un goal de Tanguy Cosyns. Les Red Panthers ont, elles, créé la surprise en remportant 1-2 face à l'Australie leur 3e match de la Pro League, ce dimanche à Melbourne. La Belgique clôture ainsi avec 6 unités sa première série de déplacements dans cette compétition rassemblant neuf des meilleures nations mondiales.

Contre l'Australie (FIH-2), Shane McLeod, le coach belge, avait choisi de faire confiance aux 18 joueurs les plus expérimentés de son noyau (sans Maxime Plennevaux et Nicolas Poncelet, les deux derniers arrivés). Jamais battus jusqu'ici par la Belgique sur leurs terres, les Australiens ont débuté la compétition samedi par un partage 5-5 contre les Pays-Bas (FIH-3), dans un 'remake' de la demi-finale de Coupe du monde.

Vingt-quatre heures à peine après ce faux pas, les Kookaburras cueillirent les Red Lions à froid, malgré la température avoisinant les 38 degrés, via un but de Daniel Beale dès la 1ère minute de jeu. Sur la première action offensive, l'attaquant australien, oublié devant Vincent Vanasch, n'eut aucune peine à reprendre de volée un centre de la droite pour tromper le meilleur gardien mondial.

Face aux anciens champions du monde, les Belges pratiquèrent sans doute leur meilleur hockey depuis le début de cette Pro League, mais durent attendre la fin du premier quart-temps pour être récompensés. Sébastien Dockier récupéra une balle dans le cercle adverse à 21 secondes de la fin de la période avant de placer dans un trou de souris face à Andrew Charter, le gardien australien.

2019 Getty Images

Les hommes de Colin Batch, l'ancien coach des Belges, prirent à leur compte la possession de balle dans le deuxième quart mais les occasions penchèrent pour la Belgique avec 11 entrées de cercle avant la pause. Si celle qui revint à Tom Boon fut déviée du bout du stick par Sharper, le portier océanien resta par contre fixé par le sleep d'Alexander Hendrickx sur le premier pc belge (28e), permettant aux N.1 mondiaux de rejoindre les vestiaires avec un but d'avance.

Le troisième quart-temps fut dominé par les hommes de McLeod. Une percée sur la droite de Tom Boon trouva Dockier, qui fustigea à nouveau Sharper pour faire le break à 3-1, avant que Cosyns n'assomme le pays hôte, à nouveau au terme d'une descente sur l'aile droite, cette fois d'Augustin Meurmans. Malgré deux pc belges, le score n'évolua plus, marquant la première défaite de l'Australie à domicile dans une compétition officielle depuis 2009.

Invaincus après deux partages, en Espagne (2-2) et en Nouvelle-Zélande (4-4), et deux succès en Argentine (4-2) et en Australie (4-1), les Belges totalisent 9 points après quatre rencontres en déplacement. Ils vont à présent se consacrer à leur championnat national, avant de retrouver la Pro League en accueillant l'Espagne, le 10 avril dans les installations d'Uccle Sport.

Deuxième succès consécutif pour les Red Panthers

Pour leur 3e match à l'extérieur de ce début de Pro League - après une honorable défaite 0-2 en Argentine et un succès important 0-1 en Nouvelle-Zélande -, les Panthers affrontaient la 3e nation mondiale face à laquelle elles avaient réussi un nul (0-0) en phase de poules de la dernière Coupe du monde. Les Australiennes médaillées de bronze à Londres, qui hormis ce partage ont toujours dominé la Belgique dans les statistiques, ont entamé leur campagne samedi en créant la surprise face aux Pays-Bas, s'imposant 1-0 face aux championnes du monde et N.1 mondiales.

Vingt-quatre heures plus tard, l'exploit revenait cette fois aux Belges. Le premier quart-temps fut pauvre en occasions de but, avec trois entrées de cercle de part et d'autre, mais sans réel danger. Les protégées de Niels Thijssen prirent à leur compte la domination en deuxième période. La plus belle tentative revenant à Jill Boon, mais sa déviation ne parvint pas à surprendre Rachael Lynch, la gardienne des Hockeyroos. Elle laissa sa place à Ashlee Wells en deuxième mi-temps. Celle-ci demeura sans réaction sur le premier pc belge.
 

2019 Getty Images

Une feinte de Versavel permit en effet à Tiphaine Duquesne d'adresser un envoi en direction du cadre adverse que Michelle Struijk dévia du bout du stick (35e). La gardienne australienne resta tout aussi pantoise sur un splendide envoi de Louise Versavel en début de 4e quart. Sur une récupération de balle de Sophie Limauge, l'attaquante du Braxgata se déporta sur la gauche pour fixer Wells d'un tir de revers d'un angle difficile (47e). En dernier rempart, Aisling D'Hooghe intervint à plusieurs reprise en fin de rencontre mais ne put empêcher Brooke Peris de réduire le score à trois minutes du terme (57e), sans influence toutefois sur le sort final en faveur des Belges.

La Belgique obtient ainsi un deuxième succès consécutif et clôture de la plus belle des manières cette première partie de campagne en Pro League. Les Panthers vont à présent se consacrer à leur championnat national, avant de retrouver la Pro League en se déplaçant aux Etats-Unis, le 29 mars à Lancaster.