La saison cycliste belge sur route débute avec la victoire en solo de Stybar

Avec le départ de la 74e édition du Circuit Het Nieuwsblad (WorldTour), la nouvelle saison cycliste belge sur route a débuté ce samedi matin. Le signal de départ a été précédé d'une minute de silence après le décès de l'ancien directeur sportif Jef Braeckevelt. 173 coureurs ont pris le départ à Gand (Flandre orientale). C'est le Tchèque Zdenek Stybar (Deceuninck-Quick Step) qui a remporté la traditionnelle course d'ouverture des classiques flamandes (photo), sur 200 km entre Gand et Ninove.

L'arrivée après 200 km était jugée pour la première fois sur l'Onderwijslaan à Ninove. Cette année, le Nieuwsblad était agrémenté de treize monts et neuf zones pavées. Il y avait cinq anciens vainqueurs au départ avec le Danois Michael Valgren Andersen (2018), Greg Van Avermaet (2017 et 2016), Philippe Gilbert (2008 et 2006), Sep Vanmarcke (2012) et le Néerlandais Sebastian Langeveld (2011).

Les triples vainqueurs de l'épreuve que sont Ernest Sterckx (1952, 1953 et 1956), Joseph Bruyère (1974, 1975 et 1980) et Peter Van Petegem (1997, 1998 et 2002) sont les détenteurs du record de victoires. Le premier vainqueur de la saison en Belgique était finalement connu vers 16h45.

Le Tchèque Zdenek Stybar (Deceuninck-Quick Step) a remporté le Circuit en solo, après avoir faussé compagnie à ses quatre compagnons d'échappée à 2 km de l'arrivée. 

Greg Van Avermaet (CCC) a pris la deuxième place, devant Tim Wellens (Lotto Soudal) troisième. Le Kazakh Alexey Lutsenko (Astana) et Dylan Teuns (Bahrain Merida) complètent le top 5. Les autres Belges dans le top 10 sont Yves Lampaert (Deceuninck-Quick Step) à la 7e place, Philippe Gilbert (Deceuninck-Quick Step) juste après lui, et Oliver Naesen (AG2R La Mondiale) à la dixième place.  

Les dames disputaient également leur Circuit Het Nieuwsblad ce samedi. Leur parcours de 123 km reliait aussi Gand à Ninove. C'est la Néerlandaise Chantal Blaak (Boels-Dolmans) qui a remporté la 14e édition du Circuit féminin (photo ci-dessous). La championne des Pays-Bas de 29 ans s'est imposée devant l'Italienne Marta Bastianelli et la Néerlandaise Jip van den Bos. 

Sofie De Vuyst a terminé huitième et meilleure Belge.  

Greg Van Avermaet à l'avant
La Néerlandaise Chantal Blaak a remporté l'édition féminine du Circuit 2019