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Un projet pilote pour réutiliser les gaz provenant d'Arcelor Mittal à Gand

Le géant de la production d’acier Arcelor Mittal lance un projet pilote avec l’entreprise chimique Dow Benelux et l’Université de Lille afin de réutiliser les émanations de monoxyde de carbone (CO) et de dioxyde de carbone (CO2). Ces gaz à effet de serre sont déjà récupérés. Mais ils finissent par se retrouver dans l'atmosphère via la centrale électrique de Knippegroen. Ce projet devrait changer cela.

Si vous habitez à Zelzate, vous ne pouvez ignorer l’existence d’Arcelor Mittal et certainement pas ses cheminées toujours fumantes. L'entreprise sidérurgique, avec ses hauts fourneaux, est l'un des grands consommateurs d'énergie en Europe. Ces gros utilisateurs font partie du système dit d'échange de droits d'émission, un système qui récompense les entreprises propres et apporte des ajustements aux autres. C'est pourquoi ArcelorMittal extrait depuis plusieurs années les gaz à effet de serre de ses fumées afin de les brûler à la centrale de Knippegroen. C'est un pas en avant, car cela signifie que moins de gaz à effet de serre sont rejetés dans l'atmosphère. Moins, mais encore trop.

Un pas supplémentaire

Aujourd'hui, l'entreprise a réduit ses émissions de CO2 de 25 % par rapport à 1990 et celles-ci pourraient être ramenées à zéro d'ici 2050. De là, le projet pilote. Dans une première phase, les ingénieurs tenteront de collecter séparément le monoxyde de carbone (CO) et le dioxyde de carbone (CO2), deux gaz à effet de serre. À l'heure actuelle, cela se fait toujours conjointement.

"Si vous les collectez séparément, vous avez plus de possibilités de les réutiliser ", explique Wim Van der Stricht. "Le monoxyde de carbone ou CO, par exemple, est ce que nous appelons une matière première instable mais versatile. Vous pouvez en faire beaucoup de choses. Vous pouvez en faire un biocarburant (éthanol) ou un plastique. C'est pourquoi il est important que nous capturions séparément le CO et le CO2.

Grâce à de l'énergie renouvelable le CO2 peut être converti en CO polyvalent. Ou si vous le combinez avec l'hydrogène résiduel du produit, vous obtenez de l'éthanol. C'est aussi un carburant. Mais n'y aura-t-il aucun dégagement de gaz à effet de serre ?

"C'est exact, dit Wim Van der Stricht, mais la conversion à l'éthanol est beaucoup plus élevée que si nous brûlions simplement du CO/CO2. Il s'agit d'une efficacité de 80%. Dans le cas de la combustion directe du CO, ce pourcentage serait de 30 à 40 %. L'énergie que nous produisons avec de l'éthanol ou du méthanol est donc meilleure pour l'environnement et le climat.

En collaboration avec l'Université de Lille

Le projet pilote mettra d'abord à l'essai le captage séparé du monoxyde de carbone et du dioxyde de carbone pendant un an. Lorsque ce projet sera couronné de succès, de nouveaux projets seront lancés afin de réutiliser ces deux substances. L'Université de Lille (France) suivra les projets avec un certain nombre d'autres institutions académiques. "De cette façon, nous espérons devenir à terme une entreprise circulaire, avec le moins de rejets possible ", conclut Wim Van der Stricht.