L’Italien Alberto Bettiol remporte le 103e Tour des Flandres, à la surprise générale

Le coureur cycliste italien membre de l’équipe Education First (EF) a surpris les favoris de la classique flamande et remporté la 103e édition du Tour des Flandres (WorldTour), ce dimanche vers 17h. Au terme de 270,1 km de course entre Anvers et Audenarde, le coureur de 25 ans s'est imposé en solitaire, décrochant ainsi sa première victoire chez les professionnels. Le Danois Kasper Asgreen (Deceuninck - Quick-Step) a pris la deuxième place, devant le Norvégien Alexander Kristoff (UAE Team Emirates).

La 103e édition du Tour des Flandres est partie de la Grand-Place d'Anvers en direction d'Audenarde. Un parcours de 270,1 km, comprenant 17 côtes, mettait à l’épreuve les 175 coureurs au départ. Il ne fallait pas attendre longtemps avant de voir la première échappée se dessiner: Kenneth Van Rooy (Sport Vlaanderen-Baloise), le Canadien Hugo Houle (Astana) et le Français Damien Touzé (Cofidis) sortaient du peloton après 7 km, rejoints peu après par le Néerlandais Jesper Asselman (Roompot-Charles). L'écart grimpait rapidement à 1:45.

Alors que l'avance des échappés dépassait les cinq minutes, le Néerlandais Niki Terpstra (Direct Energie), vainqueur l'an dernier, devait abandonner suite à une lourde chute (photo) survenue après 110 km de course. Sur le Mur de Grammont, dont le sommet était situé à 100 km de l'arrivée, le Danois Magnus Cort Nielsen (Astana) accélérait. Le peloton se scindait alors en deux groupes, Philippe Gilbert (Deceuninck - Quick-Step), Tim Wellens (Lotto Soudal), Sep Vanmarcke (Education First) et Oliver Naesen (AG2R La Mondiale) pointaient parmi les coureurs piégés. L'écart descendait sous la minute.

L'aventure des échappés prenait fin à 90 km de l'arrivée. Les attaques se succédaient, mais personne ne parvenait à creuser l'écart et l'on assistait à un regroupement général. A 60 km de l'arrivée, Mathieu van der Poel (Corendon-Circus), l'un des favoris, était victime d'une crevaison suivie d'une chute. Sur le deuxième passage du Vieux Quaremont, à 58 km de la ligne, Stijn Vandenbergh (AG2R) et Vanmarcke attaquaient. Le Danois Kasper Asgreen (Deceuninck - Quick-Step) se joignait à eux sur le Paterberg. Un quatrième coureur rejoignait les échappés sur le Koppenberg, le Néerlandais Dylan van Baarle (Sky). Un peu plus loin, Vandenbergh lâchait prise. Derrière, van der Poel réintégrait le groupe des favoris.

L'écrémage se poursuivait sur le Kruisberg, où l'un des favoris, le Tchèque Zdenek Stybar (Deceuninck - Quick-Step), était en difficulté. Le duo Asgreen-van Baarle se faisait reprendre lors du troisième et dernier passage sur le Vieux Quaremont, où l'Italien Alberto Bettiol (Education First) tentait sa chance à 18 km de l'arrivée. Il prenait une vingtaine de secondes d'avance avant d'aborder le Paterberg, dernière difficulté de la journée.

Van Avermaet puis van der Poel faisaient le forcing sur le Paterberg, mais sans parvenir à distancer leurs rivaux. Des hommes rapides comme Peter Sagan (Bora-Hansgrohe), Alexander Kristoff (UAE Team Emirates), Michael Matthews (Sunweb) ou Alejandro Valverde (Movistar) se trouvaient encore dans le groupe de poursuivants. Tout bénéfice pour Bettiol, car ses poursuivants se regardaient. L'Italien conservait 20 secondes d'avance à 5 km de l'arrivée, et tenait bon jusqu'au bout.

A 25 ans, Bettiol (photo) s’offre la première victoire individuelle de sa carrière chez les pros. L'Italien succède au palmarès au Néerlandais Niki Terpstra. Derrière, le Danois Kasper Asgreen (Deceuninck - Quick-Step) prenait la deuxième place, devant le Norvégien Alexander Kristoff (UAE Team Emirates). Van der Poel échouait au pied du podium. Oliver Naesen se classait septième. Tiesj Benoot (Lotto Soudal) prenait la neuvième place et Greg Van Avermaet (CCC) complétait le top-10.

(c) Nico Vereecken / PhotoNews

La championne d'Europe Marta Bastianelli remporte la course féminine

L'Italienne Marta Bastianelli a remporté la course féminine du Tour des Flandres (WorldTour), ce dimanche, autour d'Audenarde (159,2 km). La championne d'Europe, membre de l'équipe Virtu, s'est imposée dans un sprint à trois devant la Néerlandaise Annemiek van Vleuten (Mitchelton-Scott) et la Danoise Cecilie Uttrup Ludwig (Bigla).

Après 30 km de parcours, dans le centre de Zottegem, une chute impliquait plusieurs cyclistes, dont la Néerlandaise Chantal Blaak, lauréate du Nieuwsblad, et deux de ses équipières de Boels-Dolmans. L'Américaine Coryn Rivera, gagnante en 2017, abandonnait à 115 km de l'arrivée. Les échappées abordaient la première des dix côtes du jour, l'Achterberg, avec 3:40 d'avance. Marchesini devait lâcher prise sur le Mur de Grammont, alors que l'avance sur le peloton était toujours de 2 minutes.

Sur le Vieux Quaremont, à 15 km de l'arrivée, la Danoise Cecilie Uttrup Ludwig (Bigla) attaquait. Marta Bastianelli, Annemiek van Vleuten et la Polonaise Katarzyna Niewiadoma (Canyon Sram Racing) l'accompagnaient. Une accélération de van Vleuten sur le Paterberg, la dernière difficulté du jour, coûtait cher à Niewiadoma. Ludwig, Bastianelli et van Vleuten se jouaient la victoire au sprint. Van Vleuten lançait de loin, mais se faisait déborder dans les derniers mètres par Bastianelli.

L'Italienne de 31 ans (photo) décroche la 16e victoire de sa carrière, la troisième de sa saison après le Circuit du Hageland et le Tour de Drenthe (WorldTour). Elle succède au palmarès à la Néerlandaise Anna van der Breggen.